L'usine de Produits forestiers Résolu, dans la région d'Alma.

Une entente sur le papier surcalandré pourrait offrir du répit à Résolu

MONTRÉAL - Une entente intervenue entre deux producteurs canadiens de papier surcalandré et un rival américain pourrait permettre à Produits forestiers Résolu de récupérer des millions de dollars payés en tarifs frontaliers depuis 2015.

Verso Corp, du Minnesota, retirera sa plainte logée au département américain du Commerce, mais conservera environ 42 millions $ US payés à la frontière par Hawkesbury Paper Limited Partnership et Irving Paper Limited.

L’entreprise américaine a dévoilé les détails de l’accord la semaine dernière dans des documents réglementaires déposés auprès de la Securities and Exchange Commission (SEC) - le gendarme boursier américain.

Résolu n’a pas participé aux négociations, mais l’entreprise a indiqué lundi que la fin de cette dispute, qui pourrait prendre quelques mois à se confirmer, lui permettrait de récupérer les sommes versées en pénalités. Selon un porte-parole, Seth Kursman, près de 55 millions $ US sont en jeu.

En plus de Verso, Madison Paper figurait sur la liste des plaignants, mais cette entreprise a mis la clé sous la porte de son usine du Maine en 2016.

À la suite d’une enquête, Washington avait imposé des barrières tarifaires sur les importations de papier surcalandré, qui est surtout utilisé pour les magazines, les catalogues, les brochures d’entreprises et les encarts publicitaires. Les taux imposés aux producteurs canadiens à la frontière variaient d’une entreprise à l’autre.

Depuis 2015, les usines de Kénogami et Dolbeau, au Saguenay-Lac-Saint-Jean, où Résolu compte quelque 330 employés, faisaient face à une taxe de 17,87 pour cent pour leurs exportations de papier surcalandré au sud de la frontière.

Ces droits venaient s’ajouter à ceux en vigueur sur les exportations de bois d’oeuvre ainsi que de papier journal.