Donald Trump a signé, à la Maison-Blanche, un mémorandum demandant à son représentant au Commerce Robert Lighthizer de mener une enquête visant à déterminer si la politique commerciale chinoise nuit aux entreprises américaines dans le domaine de la propriété intellectuelle.

Trump s'attaque aux relations commerciales avec la Chine

Donald Trump a planté lundi une nouvelle banderille dans le dossier des relations commerciales avec la Chine en annonçant une enquête sur le dossier de la propriété intellectuelle sur fond de relations déjà tendues par le dossier nord-coréen.
Le président américain a signé, à la Maison-Blanche, un mémorandum demandant à son représentant au Commerce (USTR) Robert Lighthizer de mener une enquête visant à déterminer si la politique commerciale chinoise nuit aux entreprises américaines dans le domaine de la propriété intellectuelle.
«Nous défendrons nos travailleurs, nous défendrons l'innovation, la création et les inventions qui sont le moteur de notre magnifique pays», a-t-il ajouté, en accusant Pékin de «vol de la propriété intellectuelle américaine».
Pékin a réagi lundi, avant même la signature effective du document, en mettant en garde contre «une guerre commerciale» avec les États-Unis. «Il n'y a pas d'avenir possible dans le déclenchement d'une guerre commerciale. Personne n'en sortirait vainqueur, elle ne ferait que des perdants», a souligné la porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères Hua Chunying.
Frictions
Les États-Unis constituent le deuxième partenaire commercial de la Chine après l'Union européenne (UE), mais les frictions se multiplient entre les deux puissances.
«Je crois que Chine et États-Unis doivent continuer de travailler ensemble pour le développement stable et solide des relations économiques et commerciales bilatérales [...], sur la base du respect mutuel», a souligné Hua Chunying, ajoutant que les conflits commerciaux devaient se régler dans le cadre de l'Organisation mondiale du commerce.
Lors de sa campagne et depuis son arrivée à la Maison-Blanche, M. Trump et son administration ont multiplié les mises en garde contre ce qu'ils affirment être la politique commerciale déloyale de Pékin.
Le déficit commercial des États-Unis vis-à-vis de la Chine a approché 350 milliards de dollars en 2016 et M. Trump n'a de cesse de dénoncer les conséquences des importations chinoises sur l'emploi dans des secteurs comme l'acier.
En dehors de mesures préliminaires prises la semaine dernière contre les importations chinoises de feuilles d'aluminium, les États-Unis se sont gardés jusqu'ici de sanctions substantielles.
Donald Trump a rappelé jeudi que «si la Chine nous aide [sur la Corée du Nord], j'aurais une approche différente sur le commerce. Une approche très différente».
Avec la signature lundi du mémorandum, Donald Trump s'est donc encore retenu de concrétiser ses menaces de sanctions commerciales contre la Chine.
Selon Washington, elles sont obligées de partager par ce biais avec leurs partenaires chinoises une partie de leur savoir-faire technologique.