Le directeur Approvisionnement de la société Alderon Iron Ore, Sylvain Lemay, entend favoriser, dans la mesure du possible, les entreprises locales pour l'obtention de contrats.

Terminal d'Alderon à Sept-Îles: de gros contrats promis aux entreprises locales

Alderon Iron Ore fait promesse de pont d'or aux entreprises de Sept-Îles, qui convoitent les alléchants contrats d'aménagement du lieu d'entreposage de la minière, situé dans le secteur de Pointe-Noire. D'ici 2016, la société canadienne prévoit investir 200 millions $ dans son terminal, d'où seront expédiées les tonnes extraites de sa mine de fer projetée du Labrador.
Invité de la Chambre de commerce mercredi, le directeur Approvisionnement de la société s'est engagé à offrir un «certain avantage aux entreprises locales» qui soumissionneront chez eux. «Nous croyons que les gens d'ici, avec tout le contexte minier de la région, possèdent la capacité technique de réaliser nos contrats», a fait valoir Sylvain Lemay, devant quelque 170 acteurs du milieu économique.
À son avis, Sept-Îles pourra certainement profiter d'occasions intéressantes pendant la phase de construction du projet minier Kami, évalué à 1,3 milliard $. À Pointe-Noire principalement, plusieurs contrats seront accessibles aux entrepreneurs locaux. La société a d'ailleurs déjà invité certains d'entre eux à faire connaître leur intérêt. «L'objectif aujourd'hui, c'est de rejoindre la clientèle d'affaires et de n'oublier personne.»
Ces propos ont évidemment résonné comme de la musique aux oreilles des entrepreneurs septiliens, qui comptent bien sur l'arrivée d'Alderon pour redynamiser l'économie, ralentie en 2013 par le marché du fer. «Je suis épaté et encouragé par leur ouverture», s'est exprimé le président d'Équipements Nordiques, Régis Bouchard, qui aimerait bien décrocher le contrat d'excavation du terrain.
«Nous avons l'expertise et de bonnes références, il faudra maintenant être dans les prix», a ajouté l'homme d'affaires, qui a réalisé en 2009 un contrat similaire pour Consolidated Thompson (maintenant Cliffs Natural Resources), qui s'installait aussi à l'époque, à Pointe-Noire. «On parlait d'un contrat de 40 millions $ pour lequel une centaine de nos travailleurs avait participé, se souvient-il. Alors oui, le projet d'Alderon est bienvenu.»
Appel d'offres au printemps
Alderon doit lancer ce printemps son appel d'offres pour l'exécution des travaux préparatoires de son lieu d'entreposage de Pointe-Noire. La minière prévoit ensuite y installer des équipements de manutention et d'expédition, en vue d'acheminer sa production vers le quai multiusager du port de Sept-Îles. Les travaux de construction dans le secteur entraîneront l'embauche de quelque 170 travailleurs.
Situé près des villes minières de Labrador City et de Wabush, le projet Kami se traduirait par l'exploitation d'une mine de fer à ciel ouvert, dont la production annuelle pourrait atteindre huit millions de tonnes d'ici deux ans.