Revers des employés d'American Airlines dans leur demande d'action collective

NEWARK, N.J. — Les employés d'American Airlines à l'aéroport de Newark qui soutiennent dans une action en justice qu'ils ont été privés de leur rémunération des heures supplémentaires ne peuvent pas poursuivre en tant qu'action collective, a déclaré cette semaine une cour d'appel fédérale.

La décision du comité de trois juges publiée mardi a infirmé la décision d'un juge du New Jersey qui aurait permis à l'action d'être entendue et qui aurait inclus tous les travailleurs horaires non exemptés employés à l'aéroport international de Newark Liberty depuis avril 2014.

Plusieurs employés, y compris des mécaniciens et des travailleurs chargés de tâches telles que la manutention du fret, ont déposé la poursuite en 2016, déclarant que le système rémunérait automatiquement les employés en fonction de leur horaire plutôt que des heures réellement travaillées.

Ils ont également allégué que les gestionnaires refusaient régulièrement d'autoriser la rémunération des heures supplémentaires pour le travail effectué avant et après les quarts de travail prévus et pendant les pauses repas prévues de 30 minutes. L'action réclame un remboursement ainsi que des dommages-intérêts punitifs. American Airlines a nié les allégations contenues dans la poursuite.

La Cour d'appel a donné gain de cause à la compagnie aérienne, qui a fait valoir que bien que le système sur les horaires s'applique à tous les employés, il serait erroné de regrouper tous les employés dans une seule action collective, car il faudrait déterminer au cas par cas quels employés faisaient des heures supplémentaires.

«Par exemple, certains employés ont déclaré qu'ils avaient commencé à travailler immédiatement après le pointage», a écrit le tribunal. «D'autres ont déclaré qu'ils avaient bavardé avec des collègues ou regardé la télévision après avoir fait leur pointage, mais avant le début de leur quart de travail. Ainsi, la question de savoir s'ils travaillaient réellement avant et après le quart de travail est une question ouverte et intrinsèquement individualisée.»

Le tribunal a également mis en doute le recours du juge à une décision de 2016 impliquant des travailleurs d'une usine de transformation de porc de Tyson Foods qui n'étaient pas payés pour le temps qu'ils ont passé à enfiler et à enlever leur équipement de protection.

Dans ce cas, «toutes les activités étaient communes, contrairement à ici», ont écrit les juges.

Brett Gallaway, un avocat représentant les employés, a déclaré jeudi dans un courriel qu'il n'était pas d'accord avec la décision et que ses clients évaluaient leurs options.