Le groupe pétrolier français Total conclura lundi un accord d'une valeur de 4,8 milliards $ avec le gouvernement iranien.

Pétrole iranien: un premier groupe occidental touche le pactole

Le groupe pétrolier français Total, à la tête d'un consortium international, va signer lundi à Téhéran un accord de 4,8 milliards $ pour développer un important champ gazier, devenant la première compagnie occidentale du secteur à revenir en Iran.
«L'accord international pour le développement de la phase 11 de Pars-Sud sera signé lundi en présence du ministre du Pétrole et des directeurs de Total, de la compagnie chinoise CNPCI et de la société iranienne Petropars», a annoncé dimanche à l'AFP un porte-parole du ministère iranien du Pétrole.
Le gaz produit «alimentera le marché domestique iranien à compter de 2021», a précisé à l'AFP un porte-parole de Total, indiquant que le groupe «mettra en oeuvre le projet dans le respect le plus strict des législations nationales et internationales».
Le PDG du groupe français, Patrick Pouyanné, assistera en personne à la signature de ce contrat d'une durée de 20 ans, a détaillé le ministère iranien du Pétrole. Un accord préliminaire avait été signé en novembre 2016 à Téhéran.
Hostilité américaine
Il devait être finalisé début 2017 et la production - estimée à 370 000 barils par jour - commencer au bout de 40 mois. Mais M. Pouyanné avait affirmé en février que le groupe allait attendre pour connaître la politique de l'administration du président américain Donald Trump vis-à-vis de l'Iran.
Cette signature intervient malgré la position hostile de M. Trump, qui dénonce régulièrement l'accord nucléaire conclu entre l'Iran et les grandes puissances, dont les États-Unis.
La conclusion en juillet 2015 de cet accord avec les États-Unis, la Russie, la Chine, la France, le Royaume-Uni et l'Allemagne, a permis la levée en janvier 2016 d'une partie des sanctions internationales contre Téhéran.
La position hostile des États-Unis a cependant rendu difficile la normalisation des relations économiques de l'Iran avec le reste du monde, notamment à cause de la réticence des grandes banques internationales à travailler avec Téhéran par crainte de mesures punitives de Washington.
Mi-juin, le Sénat américain a voté à une écrasante majorité une nouvelle loi pour adopter de nouvelles sanctions contre l'Iran, notamment en raison de son «soutien à des actes terroristes internationaux».
La loi doit encore être examinée et adoptée par la Chambre des représentants et signée par le président Trump.
L'Iran a dénoncé ces nouvelles sanctions en les qualifiant d'»illégales et illégitimes».
Total détiendra 50,1 % des parts du consortium qui exploitera le champ gazier, suivi du groupe China National Petroleum Corporation (CNPCI) avec 30 % et de l'Iranien Petropars (19,9 %).
Nouvelles opportunités
En 2004, Total avait déjà conclu un accord de principe avec l'Iran pour le développement de cette phase et pour la construction d'une usine de GNL censée traiter sa production. Mais il n'avait jamais été finalisé.
En juin 2009, Téhéran avait signé un accord de près de cinq milliards de dollars avec la société chinoise CNPCI pour le développement de la phase 11 du champ de Pars-Sud. Celui-ci a été annulé début 2013, car la compagnie chinoise n'avait pas honoré ses engagements.
L'accord nucléaire a aussi permis à l'Iran de reprendre ses exportations de pétrole vers l'Europe. Le pays entend développer et exploiter, en coordination avec des grands groupes étrangers, ses immenses réserves.
De son côté, Total espère que cet accord ouvrira d'autres opportunités dans les secteurs pétrolier, gazier et pétrochimique de l'Iran. Téhéran dispose des deuxièmes réserves mondiales de gaz, après la Russie, et des quatrièmes réserves mondiales de pétrole.
Téhéran, qui a besoin d'énormes investissements étrangers, espère que l'arrivée effective de Total encouragera d'autres compagnies occidentales et asiatiques à sauter le pas.
Ces derniers mois, de nombreux protocoles d'accord ont été signés par l'Iran et des compagnies européennes, asiatiques et russes.
Depuis la levée des sanctions, Total est la troisième grande entreprise française à revenir en Iran, après les groupes automobiles PSA et Renault.