Selon Forbes, Floyd Mayweather a empoché pas moins de 285 millions $US lors des 12 derniers mois.

Mayweather, sportif le mieux payé de 2018

LOS ANGELES — Le boxeur Floyd Mayweather est le sportif le mieux payé de la planète en 2018 avec des gains de 285 millions $US selon le classement publié mardi par le magazine économique américain Forbes.

Mayweather, 41 ans, a terminé en tête de ce classement annuel pour la quatrième fois en sept ans grâce à un seul combat, son duel controversé en août 2017 à Las Vegas contre la vedette des arts martiaux mixtes (MMA) Conor McGregor qui a reçu de son côté 99 millions $, ce qui en fait le quatrième sportif le mieux payé entre juin 2017 et juin 2018.

Selon Forbes, Mayweather, sorti de sa retraite pour ce combat remporté par arrêt de l’arbitre à la 10e reprise, a dépassé durant sa carrière le milliard de dollars en gains, comme Michael Jordan et Tiger Woods.

Grâce aux recettes colossales de ce méga-combat estimées à 550 millions $, Mayweather, surnommé «Money» (argent), a gagné en une soirée plus durant douze mois que les vedettes du soccer Lionel Messi (FC Barcelone, 111 millions $, dont 84 en salaire) et Cristiano Ronaldo (Real Madrid, 108 millions, 61 M en salaire) qui occupent respectivement les 2e et 3e places.

Ronaldo avait terminé à la première place de ce classement les deux années précédentes.

Le Brésilien Neymar est 5e (90 millions $), devant la superstar de la NBA LeBron James (85,5 millions $) et le roi du tennis Roger Federer (77,2 millions $).

Aucune femme dans le classement

Le basketteur étoile Stephen Curry, des Warriors de Golden State est 8e (76,9 millions $), devant deux joueurs de la NFL, les quarts Matt Ryan, des Falcons d’Atlanta (67,3 millions $) et Matthew Stafford, des Lions de Detroit (59,5 millions $).

Le quadruple champion du monde de Formule 1, le Britannique Lewis Hamilton, est 12e avec 51 millions $, tandis que Tiger Woods, longtemps roi incontesté du sport-marketing, est 16e avec 43,3 millions $, dont 42 provenant de ses contrats publicitaires et autres partenariats.

Pour la première fois depuis 2010, aucune femme ne figure dans ce classement : la joueuse de tennis Serena Williams a dû écourter sa saison 2017 pour donner naissance à sa fille et ses gains sont estimés à 18 millions $ sur la période considérée.

Au total, les 100 sportifs les mieux payés ont cumulé 3,8 milliards $.

Les États-Unis sont le pays le plus représenté avec 66 sportifs dans ce top 100.

Onze sports différents sont représentés et c’est la NBA, où les contrats de télé et les salaires explosent depuis deux saisons, qui domine ce top 100 avec 40 joueurs, contre 32 en 2017 et 18 en 2016.

La NFL est ensuite la ligue la plus représentée (18), devant le baseball majeur (14 joueurs), le soccer (9), le golf (5), le tennis et la boxe (4 chacun).