Les installations minières de Cliffs Natural Resources à Wabush au Labrador pourraient bientôt changer de mains.

Labrador: la mine Scully en vente

Cliffs Natural Resources serait sur le point de vendre sa mine Scully au Labrador, selon ce qu'a appris Le Soleil. Le géant américain entretient «un dialogue constructif» en ce moment même avec MFC Industrial, une société d'investissements, pour se départir de ses installations mises en veilleuse en février.
La minière explique être «très avancée» dans le processus, malgré qu'il n'y ait rien d'officiel pour l'heure, «quant à la possibilité pour MFC d'acquérir la mine Scully et éventuellement l'opérer», a confirmé la porte-parole de la société, Arlène Beaudin. La transaction impliquerait uniquement les infrastructures de Wabush, et possiblement une portion du chemin de fer dans le secteur.
Si MFC choisit d'exploiter la mine, le minerai de fer extrait transigerait vers Pointe-Noire à Sept-Îles, où Cliffs possède des installations ferroviaires et portuaires. «Il [MFC] deviendrait un client de notre division Pointe-Noire», ajoute Mme Beaudin. Selon Cliffs, le nouvel acquéreur aurait l'intention d'investir «des centaines de millions de dollars pour que la viabilité financière de Scully s'améliore».
Bonne nouvelle pour les travailleurs
Les activités de la mine Scully ont été suspendues au début 2014 par la minière américaine, qui peinait à rétablir sa rentabilité. La décision de la société s'était traduite par la perte de 400 emplois à Wabush. «Cliffs n'avait pas l'intention de redémarrer la mine, alors c'est une excellente nouvelle pour toute la communauté et les travailleurs», soutient Mme Beaudin.
Cliffs explique toutefois que MFC aura «besoin de la collaboration de toutes les parties prenantes, dont le syndicat et le gouvernement», si elle veut faire progresser ses visées. Les détails et le montant de la transaction ne sont pas pour l'instant rendus publics. MFC Industrial possède déjà des intérêts dans le fonds minier de Scully.
Cliffs exploite la mine du lac Bloom près de Fermont et est propriétaire d'une usine de bouletage à Sept-Îles, dont les opérations sont suspendues depuis juin 2013. La mine Scully produisait environ quatre millions de tonnes de minerai avant que ses activités soient interrompues.