L'expédition d'environ 12 000 kilomètres entre le Royaume-Uni et la Chine doit durer 18 jours.

La Route de la soie reprend vie

Le premier train de marchandises reliant directement le Royaume-Uni à la Chine est parti de Londres lundi pour un long voyage à travers les continents, propre à rappeler l'ancestrale Route de la soie.
Le train, long de 600 mètres et composé de 32 wagons, a quitté la capitale britannique pour la ville de Yiwu, située sur la côte est de la Chine. L'expédition doit durer 18 jours, le train s'apprêtant à avaler quelque 12 000 kilomètres à travers le tunnel sous la Manche, la France, la Belgique, l'Allemagne, la Pologne, la Biélorussie, la Russie et le Kazakhstan avant d'entrer en Chine.
Les conteneurs, remplis de whisky, de boissons non alcoolisées, de produits pour bébés, de médicaments ou encore de vitamines, devront toutefois être transférés sur d'autres wagons à la frontière biélorusse, en raison d'une largeur de voie plus importante dans les pays de l'ancienne Union soviétique.
Londres est la 15e ville desservie par ce nouveau service de fret ferroviaire censé être meilleur marché que le transport aérien et plus rapide que le transport maritime.
«Nous sommes fiers de pouvoir proposer le premier train d'exportations du Royaume-Uni vers la Chine», a déclaré Xubin Feng, président de Yiwu Timex Industrial Investment, société qui gère le service, heureux de «faire revivre l'ancienne Route de la Soie par l'échange de biens entre la Chine, l'Europe du Nord et désormais le Royaume-Uni».
«Bon pour tout le monde»
La Chine, première puissance marchande planétaire, entend développer les infrastructures permettant d'offrir de nouveaux débouchés aux usines chinoises souvent en surcapacité. Le Royaume-Uni, face à sa sortie programmée de l'Union européenne, est plus que jamais à la recherche de nouveaux partenariats.
«Le commerce entre la Chine et le Royaume-Uni est si important que tout ce qui permet d'améliorer son efficacité est bon pour tout le monde», a déclaré à l'AFP Rupert Soames, représentant de la première ministre Theresa May pour les infrastructures et les transports.