En moyenne, la décision de la Régie de l'énergie devrait faire grimper de 11$ la facture annuelle d'une petite maison chauffée à l'électricité.

La facture d'Hydro grimpera de 0,7 % en avril

Tout comme l'an dernier, la facture des clients résidentiels d'Hydro-Québec grimpera de 0,7 % à compter du 1er avril, a indiqué mercredi la Régie de l'énergie.
Dans sa demande tarifaire, Hydro-Québec demandait une hausse de 1,6 % des tarifs pour ses clients résidentiels.
En moyenne, cette décision du tribunal réglementaire devrait faire grimper de 11 $ la facture annuelle d'une petite maison chauffée à l'électricité.
La Régie fait valoir que l'augmentation de 0,7 % devrait permettre à la société d'État d'engranger une somme supplémentaire de 70 millions $, pour des revenus totaux de 11,7 milliards $.
Elle justifie l'augmentation par une hausse des coûts du service de transport en raison du remplacement d'un type de disjoncteur, de l'accroissement de la maintenance liée à la pérennité du réseau ainsi que le déploiement d'infrastructures visant à éviter les cyberattaques.
Par ailleurs, après un gel d'un an, les grands clients industriels d'Hydro-Québec devront absorber une augmentation de 0,2 % du tarif L. La société demandait une hausse de 1,1 %.
Dans sa réaction, Hydro-Québec a rappelé qu'elle «maintenait son engagement» puisque cette augmentation autorisée par la Régie était inférieure à l'inflation pour une deuxième année consécutive.
Réaction de l'Union des consommateurs 
L'Union des consommateurs a parlé d'une «petite hausse», tout en estimant qu'elle était encore «de trop» alors que les clients «en arrachent pour payer leurs factures».
Viviane de Tilly, analyste énergie pour l'Union des consommateurs, a déploré que ce soit de nouveau les familles qui écopent le plus.
«Encore une fois, parce que le gouvernement a demandé que le prix de l'électricité patrimoniale des grandes industries ne soit pas indexé à l'inflation contrairement à tous les autres clients, les grandes entreprises ne supporteront qu'une hausse de 0,2 %. La demande du gouvernement a pour effet de transférer cette année environ 40 millions $ de coûts vers les familles québécoises», a-t-elle fait valoir par courriel.
Tout de même, l'Union des consommateurs se «console» que la Régie de l'énergie ait réduit la hausse demandée d'Hydro-Québec «de près de 120 millions $». L'organisation salue aussi la demande par la Régie de la mise en place à l'interne d'un centre d'accompagnement pour les ménages à faibles revenus afin de coordonner l'ensemble des interventions vis-à-vis cette clientèle.
L'Union des consommateurs a souligné qu'Hydro-Québec avait lancé un appel de proposition en 2016 pour confier ces activités à l'externe.
Dernières hausses tarifaires pour les clients résidentiels d'Hydro-Québec:
• 2016: 0,7%
• 2015: 2,9%
• 2014: 4,3%
• 2013: 2,4%