Le maire de Fort McMurray et le premier ministre Justin Trudeau.

FCM à Québec: des élus albertains boycottent, d’autres feront de la promotion

Si des élus municipaux albertains boycottent le Québec en ne participant pas au prochain congrès de la Fédération canadienne des municipalités (FCM), d’autres ont bien l’intention d’y faire la promotion du pétrole de l’Ouest.

La Ville de Medicine Hat a fait savoir qu’elle n’ira pas au congrès de la FCM à Québec du vendredi 31 mai au dimanche 2 juin, pour protester contre l’opposition du gouvernement Legault à la construction de nouveaux pipelines, donc à de nouveaux débouchés pour le pétrole de l’Ouest.

À l’opposé, des délégués seront dépêchés pour représenter la Municipalité régionale de Wood Buffalo (Alberta), qui comprend la ville de Fort McMurray, la capitale des sables bitumineux.

Le maire Don Scott dit avoir «beaucoup à raconter» et veut parler d’une «fédération canadienne forte». Wood Buffalo a réservé pour le congrès une «suite d’accueil» ouverte à tous, pour discuter avec des élus du Québec et de partout.

«Je veux que les gens du Québec sachent que nous appuyons tous leurs efforts pour développer des projets hydroélectriques, nous parlerons de l’importance des infrastructures en énergie et de l’importance d’un Canada fort et uni», a dit M. Scott en entrevue avec La Presse canadienne, vendredi après-midi.

Il a convenu que beaucoup de gens ont des «vues différentes» au Québec sur les hydrocarbures dans l’Ouest. Selon lui, «beaucoup de gens ne réalisent pas toutes les retombées économiques positives» de l’exploitation des hydrocarbures.

Le maire a assuré qu’il n’était pas en train de dire que les Québécois n’étaient pas assez sensibles aux enjeux de sa région. Il a par ailleurs ajouté qu’il peut répondre aux préoccupations environnementales des Québécois en faisant valoir que la réglementation concernant l’exploitation des hydrocarbures est parmi les plus strictes.

Plus tôt en mai, Medicine Hat a fait savoir qu’elle ne voulait pas dépenser l’enveloppe de sa délégation au congrès parce que Medecine Hat envoie déjà assez d’argent au Québec. La Ville fait ainsi allusion au programme fédéral de péréquation, dont le Québec est bénéficiaire, mais aussi l’Ontario et des provinces de l’Atlantique, tandis que l’Alberta et la Saskatchewan n’en touchent pas un sou.

Pour sa part, la FCM affirme ne pas être au courant d’un mouvement concerté de municipalités de l’Ouest du pays.

«À ce qu’on sache, c’est la seule municipalité qui a fait ça», a expliqué la conseillère en relations avec les médias de la FCM, Sarah Andrews, en entrevue téléphonique vendredi.

La porte-parole n’était pas en mesure de préciser si on pouvait relever dans les inscriptions au congrès une tendance vers une représentativité moindre des élus municipaux de l’Ouest.

Du côté de Medicine Hat, le maire n’était pas disponible pour commenter vendredi. Toutefois, une des responsables des relations avec les médias, Donna Brinkworth, a laissé entendre que la Ville faisait cavalier seul.

«Je ne pense pas que d’autres municipalités (ont suivi notre exemple), mais je ne suis pas 100 pour cent certaine», a-t-elle dit en entrevue téléphonique.

La FCM comprend plus de 2000 municipalités membres au pays. Pas moins de 2000 délégués sont attendus au congrès de Québec.