Couche-Tard possède environ 16 000 magasins et stations-service au Canada, aux États-Unis et en Europe.

Couche-Tard garde l’œil sur les États-Unis

Même si elle souhaite étendre son empreinte, notamment par l’entremise d’une offre de 7,8 milliards $CAN pour l’australienne Caltex, Alimentation Couche-Tard veut continuer à jouer un rôle de consolidateur aux États-Unis, son principal marché.

Lors d’une conférence téléphonique avec les analystes pour discuter des résultats du deuxième trimestre, mercredi, le président et chef de la direction de l’exploitant de dépanneurs et de stations-service, Brian Hannasch, a expliqué aux analystes que la société demeurait «concentrée» sur le marché américain.

«Malgré notre taille, il s’agit d’un marché gigantesque, d’une économie en santé et c’est probablement le marché sur lequel nous pouvons réaliser de grandes synergies, a-t-il dit. Nous demeurons donc concentrés sur la consolidation de ce marché.»

8960 établissements aux États-Unis

Couche-Tard exploite plus de 8960 établissements au sud de la frontière, ce qui représente plus de la moitié de la taille de son réseau d’environ 16 000 magasins et stations-service au Canada, aux États-Unis et en Europe.

Au cours des dernières années, l’entreprise a pris deux importantes bouchées dans le marché américain, avalant CST Brands et Holiday, deux transactions dont la valeur totalise environ 6 milliards $US.

En ce qui a trait à l’intérêt de la multinationale québécoise à l’endroit de Caltex, M. Hannasch n’a offert que quelques remarques au début de la conférence téléphonique, signalant qu’il n’allait pas répondre aux questions à ce sujet.

Le grand patron de Couche-Tard s’est limité à dire que l’entreprise s’était penchée attentivement sur le marché de l’Asie-Pacifique depuis «trois ou quatre ans».

L’entreprise établie à Laval, qui veut doubler sa taille d’ici cinq ans, avait déposé une première offre de 32 $AUS pour chaque action de Caltex en octobre dernier, mais elle a été rejetée, son prix ayant été jugé inadéquat. Elle propose maintenant 34,50 $AUS pour chaque titre de Caltex, qui exploite un réseau de quelque 2000 stations-service. La proposition inclut le versement de certains dividendes aux actionnaires au moment de l’éventuelle prise de contrôle.

Si la transaction va de l’avant, elle deviendra la plus importante acquisition de Couche-Tard.