La Honda Civic Hatchback 2017

Retour aux sources pour la Honda Civic Hatchback 2017

Même si elle n'est pas la plus agréable à l'oeil, la nouvelle Civic Hatchback fait plaisir à voir. L'enthousiasme, presque l'excitation qu'elle suscite chez les disciples de ce modèle, a quelque chose de réjouissant. Ils l'attendaient depuis longtemps, cette naissance qui répare une erreur de stratégie et concrétise une nouvelle orientation, plus dynamique. Autant de bienfaits pour une marque réputée fiable, mais qui a souffert, au cours des dernières années, d'un manque évident d'inspiration.
Le retour de la Civic Hatchback est un discret mea culpa. Après que le constructeur a abandonné cette carrosserie, d'anciens propriétaires de Honda n'y ont jamais vraiment trouvé leur compte au sein de la gamme du constructeur japonais, et certains d'entre eux se sont tournés vers la Mazda3, la Mitsubishi Lancer, voire la Toyota Matrix ou la Volkswagen Golf.
Le dessin de la nouvelle venue manque assurément de simplicité, mais confère à l'ensemble un côté énergique, inusité. Le style est fait de contrastes et de lignes brisées. Une poupe incurvée portant une malle légèrement saillante (sans doute le trait le plus original, avec sa glace verticale à la manière des défuntes CRX, Insight et CR-Z), un profil pointu, comme biseauté, et une face avant musclée, presque agressive. Cette singularité revendiquée est en évident décalage avec l'élégance un peu coincée de la concurrence.
Polyvalence avant tout 
À l'intérieur, ambiance classique. La disposition des commandes est rationnelle et les rangements, innombrables; mais les teintes dominantes sont sombres et le traitement satiné de certaines garnitures ne parvient pas à égayer. L'ordinateur central, qui regroupe également le système de navigation, est intuitif, mais comporte trop de sous-menus et se révèle aussi très lent à se mettre en action. En outre, comme la berline, on s'agace du positionnement des prises USB/auxiliaire, logées dans la partie basse de la console.
Pour faire bonne mesure, la Civic Hatchback accueille quelques innovations, comme un cache-bagages (enfin) intelligemment pensé. Une idée reprise de la défunte Matrix de Toyota et qui consiste en un rideau coulissant transversal qui permet de ne pas s'encombrer de la vilaine poutre généralement logée entre le coffre et l'habitacle. Bien vu.
Le volume de coffre et l'échancrure plutôt large du hayon ajoutent de la polyvalence à ce modèle. En revanche, l'espace utilitaire rogne ici sur les places arrière et, contrairement à la berline du même nom, le dégagement aux places arrière est légèrement plus étriqué. On regrettera donc que Honda n'ait pas songé à doter ce modèle d'une banquette arrière coulissante, chose qu'elle offrait pourtant dans certaines Civic des années 80...
La Honda Civic Hatchback 2017
Nomenclature compliquée
Histoire de justifier le prix demandé, la Civic Hatchback soulève son capot au seul quatre-cylindres de 1,5 litre suralimenté par turbocompresseur. Ce dernier est proposé en deux saveurs : standard ou «épicée». L'usage des guillemets est ici justifié par les faibles gains enregistrés (+ 6 chevaux), lesquels sont obtenus en optant obligatoirement pour de l'essence super. Mieux vaut se limiter au moteur standard, qui a suffisamment de fougue et qui se contente d'un indice d'octane moins élevé. Les automobilistes les plus sensibles détecteront sans doute le temps de réponse du turbo, plus perceptible encore avec la boîte manuelle (maintenant offerte avec ce propulseur) qu'avec l'automatique à variation continue offerte moyennant supplément. Puisqu'il en est question, avouons notre préférence pour la boîte automatique. Celle-ci sied mieux au tempérament et à la courbe de puissance de ce moteur, permet de réaliser de meilleures économies à la pompe. Bref, sans remettre en cause le rendement de la boîte manuelle (guidage précis, course relativement courte), celle-ci ne procure pas l'agrément auquel on se serait attendu.
Sur le plan du comportement routier, la Hatchback est une Civic pur jus. Sa direction est rapide et contribue à rendre la conduite plus nerveuse, mais celle-ci n'en demeure pas moins un peu légère. En outre, dans sa version Sport Touring, la monte pneumatique pénalise légèrement le confort de l'auto et le diamètre de braquage. La version LX fait mieux dans ces deux domaines, même si le toucher de route est légèrement moins affûté.
Produite en Angleterre, la Civic Hatchback n'est pas à proprement dit une aubaine. Sans surprise, ses prix sont plus salés que ceux de la berline, mais à équipement comparable, la polyvalence accrue de la Hatchback en fait un meilleur choix, pour peu que vous vous limitiez à la version d'entrée de gamme. Les modèles les plus cossus offrent bien entendu plus d'accessoires et une mécanique légèrement plus puissante, mais les prix sont difficiles à justifier.
Le pour et le contre
On aime
• La version de base
• Le coffre accueillant
• Le comportement sûr
On aime moins
• La boîte manuelle qui n'apporte pas l'agrément souhaité
• Le prix salé des livrées haut de gamme
• Le design maniéré
La Honda Civic Hatchback 2017
Ce qu'il faut retenir
Fourchette de prix: de 21 390 $ à 30 690 $
Transport et préparation: 1595 $
Garantie de base: 36 mois ou 60 000 km
Moteur: L4 DACT 1,5 litre suralimenté
Puissance: 180 ch à 5500 tr/min (6000 avec CVT)
Couple: 177 lb-pi (162 lb-pi avec CVT) entre 1900 et 5000 tr/min
Transmission de série: manuelle à six rapports
Transmission optionnelle: automatique à variation continue (CVT)
Poids: 1337 kg
Rapport poids/puissance: 7,42 kg/ch
Mode: traction
Diamètre de braquage: 11,4 m
Freins (av.-arr.): disque-disque
Pneus (av.-arr.): 235/40R18
Capacité du réservoir: 47 litres
Essence recommandée: super
Consommation moyenne: 8,8 l/100 km
Pour en savoir plus: www.honda.ca