Nouvelle enquête sur Tesla

Les autorités américaines ont ouvert une enquête sur un accident impliquant un véhicule utilitaire sport du constructeur de véhicules électriques Tesla, dont un autre modèle fait déjà l'objet d'une investigation à la suite d'un accident mortel, a-t-on appris mercredi de sources concordantes.
L'agence américaine de la sécurité routière (NHTSA) «est en train de collecter des informations auprès de la Police de l'État de Pennsylvanie, de Tesla et du conducteur d'un Model X au sujet d'un accident survenu le 1er juillet, pour déterminer si la fonction pilotage automatique était activée au moment où est survenu l'incident», a déclaré à l'AFP une porte-parole, sans davantage de détails.
«Nous n'avons pas d'information à ce stade qui permet d'indiquer si Autopilot était enclenché ou ne l'était pas», a déclaré pour sa part à l'AFP une porte-parole de Tesla, ajoutant que cette situation pouvait être due au fait que l'antenne de ce logiciel a pu être endommagée au moment de l'accident.
Le groupe automobile affirme également avoir tenté à trois reprises de joindre le conducteur, mais sans succès.
C'est la deuxième enquête en moins d'une semaine sur la start-up créée en 2003 et qui ambitionne de réinventer l'automobile en proposant des voitures 100% électriques et des véhicules pouvant se conduire seuls afin de réduire le nombre d'accidents sur les routes.
Commercialisé depuis peu, le VUS Model X se distingue par ses portes arrière à ouverture «papillon» et des innovations technologiques dernier cri dont Autopilot, l'assistance d'aide à la conduite permettant aux voitures Tesla d'effectuer seules des manoeuvres telles que freiner en cas de danger.
Autopilot était activé lors d'un accident mortel le 7 mai dernier sur une route de Floride avec une Model S, l'autre modèle vendu par Tesla, a indiqué jeudi dernier le constructeur.