Mercedes-Benz AMG GT C

Mercedes-Benz AMG GT C: manège enchanté

À l'opposé d'Audi ou de McLaren, Mercedes veille scrupuleusement à respecter la tradition. Un roadster, un vrai, estime la marque à l'étoile, installe son moteur à l'avant et le recouvre d'un capot si long que le poste de conduite se trouve carrément rejeté sur les roues arrière sur lesquelles les occupants ressentent un mélange de rotations et de mouvements pendulaires similaires à ces sensations que l'on éprouve généralement à bord d'un manège.
Dès la mise en route, on sent vivre la AMG GT C dans tous ses membres. Le moteur gronde, la transmission claque le rapport sélectionné. Cette Mercedes n'éprouve aucun complexe à se faire entendre! Elle ne demande qu'à s'élancer sur une de ces longues lignes droites qui percent le désert de l'Arizona, prête à démontrer qu'elle peut aisément filer à plus de 310 km/h ou répéter à l'infini des départs-canons (moins de quatre secondes pour atteindre les 100 km/h) à l'aide de ce «lance-missile» communément appelé launch control. On se calme! Inutile d'invoquer le freinage très performant et les diverses béquilles électroniques à la conduite (quatre roues directrices et vecteur de couple, entre autres); la GT C Roadster demeure, comme bien des sportives de son rang, la complice idéale pour entraîner la révocation de votre permis de conduire. Heureusement, il n'est pas nécessaire de se transformer en danger public pour apprécier sa tenue de route et la poussée du V8 allemand, à la fois majestueuse et ébouriffante, même si aux yeux des puristes, cette mécanique manque de noblesse.
La boîte automatique à double embrayage fait claquer les sept rapports comme un fouet ou une ficelle selon le mode adopté. Il y en a quatre, allant de «confort» à «course» (Race) en passant par Sport et Sport +. Au quotidien, suivant l'âge de nos vertèbres, on positionne sans hésitation la commande rotative à «confort» ou «sport». Exacerbées et brutales, les programmations Sport + et Race risquent de vous donner l'impression de souffrir de diplopie. Bref, ça brasse. Ça cognera aussi; lorsque ce cabriolet aura à circuler sur les routes dévastées du Québec et plus particulièrement de la grande région métropolitaine.
Ce bolide, du genre viril, communique ses moindres réactions, ce qui contribue d'ailleurs à le rendre passionnant à maîtriser. Et il faut s'y employer, car la direction darde avec précision le point de corde des virages, l'adhérence des pneumatiques asymétriques apparaît surréelle et les montées du V8 biturbo déclenchent la foudre. Et le tonnerre aussi. Celui-ci d'un moelleux et d'une énergie incommensurables propulse un châssis parfaitement affûté et parvient souvent, pas toujours, à faire oublier le poids de l'auto. À ce sujet, l'usage de fibre de carbone a permis aux concepteurs de limiter à une trentaine de kilos l'écart entre le Roadster et le coupé éponyme.
Visuellement, la GT C Roadster en impose. Sa calandre, une interprétation moderne de celle arborée par les 300 SL de la Carrera Panamericana dans les années 50, aurait été sublime, n'eût été la taille démesurée et clinquante de l'étoile à trois branches placée en son centre. Les stylistes auraient-ils été inspirés (ou aveuglés) par les pendentifs bling-bling de leur pilote de Formule 1, Lewis Hamilton?
La console aux dimensions disproportionnées scinde l'habitacle en deux.
Il faut s'engager 
Si grisante soit-elle, la conduite de cette Mercedes est épuisante au bout d'une heure ou deux. La console aux dimensions disproportionnées scinde l'habitacle en deux et ne facilite en rien les rapprochements entre les deux occupants qui se trouvent ainsi confinés. Outre le fait qu'elle soit gênante de par sa taille, cette boursouflure entre les deux sièges est loin de représenter un modèle d'ergonomie ou d'intégration. Par exemple, l'ingénieur avait visiblement les yeux bandés au moment de positionner le sélecteur de vitesse sur la console, tant celui-ci exige une extraordinaire contorsion pour l'atteindre. Ensuite, pourquoi le commutateur qui permet de faire apparaître ou disparaître le toit loge-t-il au plafond? Et que dire de l'écran central qui semble avoir été déposé de manière artisanale au sommet des quatre aérateurs du tableau de bord? Si Mercedes-Benz avait souhaité respecter la tradition du roadster, elle aurait opté pour une approche plus épurée voire minimaliste, comme la taille du coffre, incidemment, dont la superficie a la taille d'un timbre-poste.
Dès lors, on se met à rêver - avec sensiblement le même budget - d'un roadster moins contraignant comme une Mercedes SL par exemple. Une auto d'un exceptionnel raffinement, bien plus confortable, tout aussi efficace sur les voies publiques même si elle n'est pas aussi performante. En dépit de ces qualités, on est loin de faire corps avec une SL comme au volant de la GT C. On s'en sent isolé par les filtrages et les dispositifs électroniques sophistiqués qui rendent la conduite de ce coupé-cabriolet d'une facilité presque dérisoire. Elle suscite davantage l'admiration que la passion ressentie aux commandes de la GT C qui requiert un engagement physique plus important.
Les frais liés à ce reportage ont été payés par Mercedes-Benz
Le pour et le contre
On aime
• Muscle et sonorité du V8
• Stabilité incroyable
• Facilité de prise en main
On aime moins
• Utilisation limitée
• Liste d'options interminable et coûteuse
• Habitacle étriqué et peu ergonomique
Mercedes-Benz AMG GT C
Ce qu'il faut retenir
Prix: 178 000 $
Garantie de base: 48 mois ou 80 000 km
Moteur (essence): V8 DACT 4,0 litres suralimenté
Puissance: 550 ch entre 5750 et 6750 tr/min
Couple: 502 lb-pi entre 1950 et 5750 tr/min
Poids: 1735 kg
Rapport poids/puissance: 3,15 kg/ch
Mode: propulsion
Transmission de série: automatique double embrayage à sept rapports
Transmission optionnelle: aucune
Diamètre de braquage: n.d.
Freins (av.-arr.): disque-disque
Pneus (av.-arr.): 265/35R19 - 305/30R20
Capacité du réservoir: 75 litres
Essence recommandée: super
Visible dans les concessions: été 2017
Consommation réelle observée: 12,4 l/100 km
Concurrentes directes: Audi R8 Spider, Porsche 911 Turbo
Pour en savoir plus: www.mercedes-benz.ca