Le patron-fondateur d'Uber, Travis Kalanick

La pression monte sur Uber et son patron

Après plusieurs années de croissance explosive, Uber voit la poursuite de sa course menacée par une série de révélations embarrassantes et susceptibles de remettre en cause le contrôle sur l'entreprise de son patron-fondateur, Travis Kalanick.
Le service américain de voiture avec chauffeur a confirmé mardi qu'il recherchait «activement» un numéro deux pour épauler son patron. Il ou elle aura le titre de directeur d'exploitation et ce sera «un pair qui puisse travailler en partenariat avec moi», a précisé Travis Kalanick.
Uber traverse actuellement une série noire. La culture de l'entreprise s'est retrouvée sur la sellette avec des accusations de sexisme; Alphabet, la maison mère de Google, a lancé des poursuites en justice en l'accusant de voler ses technologies pour voitures autonomes; Travis Kalanick a fait le buzz avec une vidéo le montrant en train d'injurier un chauffeur; et Uber a dû avouer l'existence d'un logiciel secret qui aurait notamment évité à ses chauffeurs d'être contrôlés par les autorités.
Pour certains analystes, cela met en lumière le besoin d'une direction plus mature à la tête du service américain de réservation de voiture avec chauffeur.
Style impétueux
Le style impétueux et agressif de Travis Kalanick a aidé l'entreprise à devenir la plus grosse jeune pousse non cotée du monde, mais maintenant qu'Uber doit gérer des problèmes de plus en plus complexes, il pourrait devenir un boulet, préviennent-ils.
Si le quadragénaire a concédé qu'il avait besoin d'aide, certains analystes comme Larry Chiagouris, professeur de marketing à l'Université Pace de New York, estiment carrément qu'il devrait démissionner du poste de directeur général pour le confier à «un visage nouveau», et prendre éventuellement à la place la présidence du conseil d'administration.
Cela «donnerait aux utilisateurs et aux chauffeurs l'idée qu'il y a une personne sérieuse et mature pour diriger l'activité», explique Larry Chiagouris.
«Ils ont l'habitude de s'enorgueillir de l'agressivité avec laquelle ils entrent sur de nouveaux marchés», note également Daniel Korschun, un expert en marketing de l'Université Drexel de Philadelphie. «Une partie de ceci commence à revenir les hanter. La manière dont ce comportement agressif transparaît est dérangeante pour leur base d'utilisateurs».
Lors de sa dernière collecte de fonds auprès d'investisseurs privés, Uber était évalué à 68 milliards $. Mais les événements récents ont pu entamer sa valeur, souligne Daniel Korschun.
Le service a notamment perdu des dizaines de milliers d'utilisateurs quand Travis Kalanick a rejoint, puis quitté précipitamment, un forum de chefs d'entreprise censé conseiller Donald Trump, en pleine controverse sur la politique d'immigration du nouveau président américain.
Il a dû appeler à l'aide l'ex-ministre de la Justice, Eric Holder, pour enquêter après des accusations de harcèlement sexuel et de sexisme d'une ancienne ingénieure de l'entreprise.
«Je dois grandir»
Et Travis Kalanick a été forcé à d'humiliantes excuses après la vidéo virale de la semaine dernière. «Je dois changer fondamentalement en tant que dirigeant, et grandir», avait-il admis.
Pour Scott Galloway, qui enseigne la stratégie de marque et le marketing numérique à la Stern School of Business de New York, les informations «très préjudiciables» des dernières semaines peuvent encore être surmontées, mais l'entreprise n'a plus beaucoup de marge d'erreur.