Donald Trump et Justin Trudeau lors du G7 dans Charlevoix

ALENA: la politique canadienne pollue les négos, selon un conseiller de Trump

WASHINGTON — Un conseiller économique de la Maison Blanche a laissé entendre vendredi que le Canada ne signait pas un nouvel accord sur le traité commercial ALENA pour des raisons purement politiques et a prévenu Ottawa que l'administration Trump pourrait avancer sur le dossier uniquement avec le Mexique.

«Je suis un peu surpris que les Canadiens n'aient toujours pas signé [le projet de nouveau traité]. Ils ont vraiment, vraiment un très bon accord [entre les mains] auquel ils devraient participer», a déclaré Kevin Hassett, sur la chaîne Fox News.

«C'est du ressort des négociateurs mais je m'inquiète du fait que la politique au Canada leur fasse perdre le sens commun car il s'agit d'un très bon accord, élaboré pour séduire le Canada», a-t-il ajouté, en allusion aux élections provinciales qui doivent s'y dérouler le 1er octobre.

L'accord de libre-échange nord-américain (ALENA), qui unit les États-Unis, le Canada et le Mexique depuis 1994, est en renégociation depuis août 2017 à la demande de Donald Trump qui le juge inéquitable pour l'économie américaine.

Washington a signé un accord de principe avec Mexico le mois dernier et est en négociations depuis avec Ottawa.

Mais des litiges persistent entre les deux pays notamment sur un système de protection du secteur laitier canadien alors que l'administration Trump exige une plus grande ouverture du marché de son partenaire canadien.

Le gouvernement de Justin Trudeau ne cesse de marteler qu'il ne signera un accord que s'il est dans l'intérêt du Canada.

L'administration Trump est sous la pression du temps, comme l'a rappelé vendredi Kevin Hassett car les Américains sont «très, très près de la date butoir» qu'ils se sont imposée, à savoir le 1er octobre, pour publier le texte du nouvel ALENA.

«Espérons» que les Canadiens signent «à la dernière minute». «S'ils ne le font pas, nous continuerons avec Mexico», a également commenté le conseiller économique de Donald Trump.