Il y a deux semaines, Lévis menaçait de couper dans ses services de transport en commun et d’en tenir responsable le gouvernement du Québec si ce dernier n’agissait pas.

Transport en commun: Lévis veut des réponses d'ici le 31 mars

Le ministre des Transports, André Fortin, avait aussi rendez-vous à Lévis mardi où il a été question du manque à gagner d’un million de dollars dans le budget de la Société de transport que le maire Lehouillier souhaite voir comblé par le provincial.

«Jamais je n’ai eu une écoute aussi forte. Je pense qu’on a à la barre un ministre solide. Tous les ingrédients sont là.» Gilles Lehouillier ne tarissait pas d’éloges à la suite de sa rencontre avec André Fortin.

Il y a deux semaines, Lévis menaçait de couper dans ses services de transport en commun et d’en tenir responsable le gouvernement du Québec si ce dernier n’agissait pas.

Le litige

Au cœur du litige, la redistribution du fonds d’immatriculation. Lévis reçoit la moitié des contributions des Lévisiens — l’autre moitié va à Québec —, mais réclame la totalité depuis belle lurette. Le manque à gagner est de 1,3 million $ par année. Entre 2009 et 2014, le gouvernement du Québec a offert 1 million $ en compensation en attendant une révision de la formule de répartition. Depuis 2015, la source s’est tarie, sans explication.

«Comme Lévis va porter des citoyens jusqu’à l’Université Laval et sur la colline, la Société de transport [STL] devrait être compensée», estime M. Lehouillier, qui a exposé ses arguments au ministre Fortin.

«J’ai bien aimé l’ouverture du ministre», ajoute M. Lehouillier qui, selon lui, évaluera aussi la possibilité de compenser Lévis de façon rétroactive. Une réponse est attendue d’ici le 31 mars, date à laquelle la STL fixera ses tarifs et définira ses circuits pour la prochaine année. Pour le président de la STL, le conseiller Mario Fortier, c’est une date butoir. En marge d’une conférence de presse tenue en après-midi, le ministre a réitéré son intention de trouver une solution à la satisfaction de Lévis.

M. Lehouillier a aussi discuté avec le ministre du redéploiement du réseau de transport de Lévis. Le plan de mobilité durable du maire prévoit toujours de faire du boulevard Guillaume-Couture et de la route 116 la colonne vertébrale de ce futur réseau, où circuleront des autobus articulés. M. Lehouillier estime que 75 millions $ sont nécessaires pour aller de l’avant dès 2019-2020. Dans ce dossier, une réponse est aussi attendue d’ici le 31 mars.