Parmi les symptômes des jeunes patients figurent des douleurs abdominales, des troubles gastro-intestinaux et une inflammation cardiaque.
Parmi les symptômes des jeunes patients figurent des douleurs abdominales, des troubles gastro-intestinaux et une inflammation cardiaque.

Une maladie possiblement liée au coronavirus frappe des enfants au Royaume-Uni et en France

Agence France-Presse
LONDRES — Les autorités sanitaires britanniques tentent d’établir s’il existe un lien entre la pandémie de coronavirus et une maladie grave touchant depuis peu un petit nombre d’enfants, a indiqué mardi le ministre de la Santé Matt Hancock.

Cette maladie apparue récemment ressemble à la maladie de Kawasaki, un syndrome vasculaire affectant les jeunes enfants et dont la cause reste indéterminée.

Selon le quotidien régional La Dépêche du Midi, une vingtaine de cas similaires ont été recensés en région parisienne.

«C’est une nouvelle maladie qui, selon nous, peut être causée par le coronavirus», a déclaré Matt Hancock à la radio LBC. «Nous ne sommes pas sûrs à 100 % parce que certaines des personnes qui l’ont contractée n’ont pas été testées positives [au coronavirus]. Nous faisons donc actuellement beaucoup de recherche. Mais c’est quelque chose qui nous préoccupe», a-t-il ajouté.

Le ministre a indiqué qu’il y avait «un petit nombre de cas».

«Il s’agit d’une maladie très rare, mais je pense qu’il est tout à fait plausible que cela soit dû à ce virus, du moins dans certains cas» avait déclaré lundi le chef des services sanitaires, Chris Whitty, lors de la conférence de presse quotidienne du gouvernement sur le coronavirus.

La société britannique de soins intensifs pédiatriques (PICS) avait relayé lundi une alerte du service public de santé anglais, NHS England, concernant une petite augmentation du nombre de cas d’enfants gravement malades, certains atteints de la COVID-19, d’autres non. Leurs syndromes se rapprochaient de ceux de la maladie de Kawasaki et du syndrome du choc toxique.

Parmi les symptômes des jeunes patients figurent des douleurs abdominales, des troubles gastro-intestinaux et une inflammation cardiaque.

Le professeur Russell Viner, président du Royal College of Paediatrics and Child Health (RCPCH), a rappelé qu’il y avait une faible probabilité pour que des enfants atteints du coronavirus deviennent gravement malades.

«Nous savons qu’un très petit nombre d’enfants peut devenir gravement malade de la COVID-19, mais c’est très rare», a-t-il déclaré dans un communiqué, soulignant que «les enfants semblent faire partie de la population la moins touchée par cette infection.»

Des cas en région parisienne

Une vingtaine d’enfants «ont des syndromes de ce type» en Ile-de-France, affirme la Dépêche du Midi dans son édition du 29 avril.

«Ce sont des enfants qui ont entre 2 et 10 ans, qui n’ont pas d’antécédent notable, et pas de maladie chronique», précise dans ce quotidien le docteur Isabelle Kone Paut, professeure de rhumatologie pédiatrique à l’hôpital Kremlin-Bicêtre à Paris.

«Depuis un mois, on reçoit régulièrement des appels de réanimateurs pour des enfants qui présentent un tableau de myocardite sévère et qui ont en plus des signes de la maladie de Kawasaki, certains d’entre eux ont été testés positifs à la COVID-19», poursuit cette spécialiste.

«C’est une alerte que nous prenons très au sérieux en France, nous lançons un signal, il faut être vigilants», indique de son côté le professeur Alexandre Belot, rhumatologue et pédiatre à l’hôpital Femme, Mère Enfant à Lyon dans les colonnes de la Dépêche.

«Rien ne permet d’établir aujourd’hui un lien entre la maladie de Kawasaki et la COVID-19 mais nous constatons que des enfants testés positifs à la COVID-19 développent des symptômes qui correspondent à ceux de la maladie de Kawasaki comme une tension instable et une myocardite pour les formes graves», ajoute M. Belot, par ailleurs chercheur à l’Inserm.