Bien que le dépistage par mammographie permette une «réduction modeste» du nombre de femmes qui meurent du cancer du sein, il entraîne également des inconvénients non négligeables dont les femmes doivent tenir compte dans leur prise de décision.

Mammographie: une décision partagée entre les femmes et leur médecin

La mammographie, si elle permet parfois de détecter plus tôt un cancer du sein, comporte aussi ses inconvénients, si bien qu'à l'arrivée de la quarantaine ou la cinquantaine, plusieurs femmes se demandent si elles devraient subir ce test de dépistage.

Le Groupe d'étude canadien sur les soins de santé préventif estime que la décision devrait être partagée entre les femmes et leur médecin en fonction des valeurs et préférences des patientes.

Cet accent mis sur le partage de la prise de décision est au cœur de la mise à jour des lignes directrices du groupe, dévoilées lundi.

Pour les femmes ne présentant pas de risque élevé de cancer du sein, le groupe d'étude recommande de ne pas faire le dépistage chez celles de 40 à 49 ans et recommande une mammographie aux deux à trois ans pour celles de 50 à 74 ans. Ces recommandations sont toutefois conditionnelles à l'importance relative qu'une femme accorde aux avantages et inconvénients potentiels du dépistage.

Car bien que le dépistage permette une «réduction modeste» du nombre de femmes qui meurent du cancer du sein, il entraîne également des inconvénients non négligeables dont les femmes doivent tenir compte dans leur prise de décision.

 «Cancers tortues»

La Dre Guylène Thériault, du Groupe d'étude canadien sur les soins de santé préventif, est consciente qu'il peut sembler «contre-intuitif» de refuser un test qui pourrait potentiellement détecter un cancer.

«Ce qu'on sait, c'est que dans ces cancers-là qu'on trouve plus tôt, il y a des cancers qui n'auraient pas évolué. Donc, qui auraient vraiment été des «cancers tortues», qui n'auraient (jamais) donné de symptômes à la patiente si elle n'avait pas été dépistée», explique-t-elle.

Le principal inconvénient du dépistage est en effet le «surdiagnostic», c'est-à-dire la détection d'un cancer qui n'aurait pas causé de symptômes ou d'effets négatifs au cours de la vie d'une patiente. Puisque les médecins ne peuvent déterminer quels cancers progresseront et lesquels resteront stables, les femmes diagnostiquées reçoivent des traitements - chimiothérapie, radiothérapie, chirurgie - dont les effets secondaires sont graves.

«Faux positifs»

Le dépistage présente également un risque de «faux positifs», qui entraînent des tests supplémentaires en plus d'engendrer du stress inutile chez la patiente.

La Dre Thériault explique que certaines femmes dans la quarantaine, après avoir pris connaissance des avantages et inconvénients, décideront malgré tout qu'elles souhaitent subir un test de dépistage. Et que d'autres plus âgées, pour qui la mammographie est recommandée, choisiront plutôt de ne pas subir de test.

«Dans la (nouvelle) ligne directrice, on a regardé les études qui avaient évalué les valeurs et préférences des femmes quand elles connaissaient les bénéfices et préjudices. Dans la quarantaine, une bonne majorité des femmes, une fois informées, décidaient de ne pas se faire dépister. Tandis que dans la cinquantaine, il y avait quand même une bonne proportion qui décidaient de se faire dépister, mais il y en avait aussi qui décidaient de ne pas se faire dépister.»

L'important, selon les lignes directrices, est de s'assurer que les femmes prendront une décision avec l'appui de leur médecin, après avoir été bien informées et en fonction de leurs valeurs.

«Si on est inquiète, on s'informe. Une fois qu'on a ces données-là, on décide ce qui est plus cohérent pour nous», souligne la Dre Thériault.

«Et il y a des choses qu'on peut faire aussi pour diminuer notre risque de cancer du sein, comme de l'activité physique régulièrement, limiter notre consommation d'alcool... Il y a des choses proactives qu'on peut faire.»

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POUR 1000 FEMMES DE 40-49 AYANT SUBI UN TEST DE DÉPISTAGE SUR UNE PÉRIODE DE SEPT ANS

  • 294 recevront un résultat dit «faux positif»
  • 43 subiront une biopsie non nécessaire
  • 7 recevront un diagnostic de cancer du sein.

SUR CES 7 FEMMES:

  • 3 seront traitées pour un cancer du sein qui n'aurait jamais été problématique
  • moins d'un décès dû au cancer du sein sera évité

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POUR 1000 FEMMES DE 50-59 AYANT SUBI UN TEST DE DÉPISTAGE SUR UNE PÉRIODE DE SEPT ANS

  • 294 recevront un résultat dit «faux positif»
  • 37 subiront une biopsie non nécessaire
  • 12 recevront un diagnostic de cancer du sein.

SUR CES 12 FEMMES:

  • 3 seront traitées pour un cancer du sein qui n'aurait jamais été problématique
  • 1 décès dû au cancer du sein sera évité

Source: Groupe d'étude canadien sur les soins de santé préventif