Le Dr Gilles Julien

Le Dr Julien et sa femme présentent des excuses aux employés et gestionnaires de leur fondation

Le Dr Gilles Julien et sa femme, l’avocate Hélène Sioui Trudel, ont présenté leurs excuses mercredi dans la foulée du reportage sur la crise qui secoue la Fondation du Dr Julien publié par La Presse.

Le quotidien a recueilli les témoignages de 10 anciens employés et gestionnaires de la Fondation du Dr Julien. Tous ont confié avoir quitté l’organisme en raison d’un climat de travail difficile, voire toxique, à la Fondation. De ces 10 employés et gestionnaires, plusieurs ont dit avoir craqué après avoir subi de l’intimidation de la part du Dr Julien et de sa femme, Me Sioui Trudel. 

Dans un communiqué diffusé en début d’après-midi, mercredi, le Dr Julien présente ses excuses pour ses «maladresses» et pour «ce qui a été perçu comme un manque de compassion et d’introspection» de sa part. 

Il mentionne que «l’année 2018 a été éprouvante et émotive pour toutes les personnes impliquées dans la crise interne qui a secoué les assises mêmes de la Fondation». 

«En rétrospective, et en tant que gestionnaire de l’organisation, je regrette que par mes déclarations publiques, j’aie pu paraître insensible aux souffrances ou à la détresse ressentie par des employé.e.s, actuels et anciens, et d’avoir semblé non reconnaissant face à leur dévouement. Je vous demande en toute sincérité […] de m’en excuser. J’espère que nous pourrons continuer d’aller de l’avant pour rendre la pédiatrie sociale en communauté accessible au plus grand nombre d’enfants possible», déclare le Dr Gilles Julien.

Le pédiatre remercie au passage le conseil d’administration, le ministre de la Famille, ses principaux collaborateurs et de nombreux membres du personnel qui lui ont ces derniers jours «réitéré leur confiance». 

«C’est fort de ces appuis et de celui de chacun d’entre vous que nous pourrons assurer le succès et la pérennité de la pédiatrie sociale en communauté. Permettre à nos enfants d’exercer leur plein potentiel est la cause de ma vie, et c’est avec passion que je vais poursuivre mon engagement comme toujours, tant que j’en ai la force, en votre compagnie je l’espère. Les enfants ont besoin de nous», conclut-il.

Me Hélène Sioui Trudel, qui a été contrainte de démissionner de son poste de directrice générale de la Fondation après que des employés l’eurent accusée d’intimidation à leur égard, a elle aussi tenu à exprimer ses regrets. 

«Je tiens à vous dire combien je suis désolée que certains de mes propos rapportés dans les médias aient pu blesser certains de nos employé.e.s d’hier et d’aujourd’hui. J’ai toujours cherché à protéger la Fondation et à la faire évoluer. Je reconnais que certaines décisions prises à cet égard aient pu choquer ou susciter des inquiétudes. Je suis vraiment navrée de ne pas avoir été capable de rassurer ces employé.e.s. Je leur présente toutes mes excuses.»

Actions prises

Pour éviter qu’une «telle situation se reproduise», des actions ont été prises par la Fondation. Ainsi, conformément aux principes de saine gouvernance, le Dr Julien cessera de cumuler la présidence du conseil d’administration et la direction générale de la Fondation.  

«Il passe le flambeau de la direction générale par intérim à M. Paul Bouthillier, actuel directeur des finances et de l’administration de la Fondation. Le Dr Julien demeure président du conseil d’administration et directeur clinique», précise-t-on dans le communiqué.

La Fondation ira également de l’avant avec la mise en oeuvre des recommandations de l’Institut de la confiance dans les organisations. «Plusieurs nouvelles mesures ont déjà été mises en place, notamment le recrutement d’une nouvelle responsable des ressources humaines, une politique contre le harcèlement en milieu de travail, du coaching en gouvernance pour les dirigeants, et l’amélioration des communications internes», précise-t-on, tout en assurant qu’«aucun effort ne sera épargné pour soutenir les employé.e.s et les bénévoles et pour s’assurer de maintenir un climat de travail serein, en toutes circonstances».

En fin d’après-midi, la porte-parole de la Fondation, Élisa Baldet, nous a contacté pour préciser que les excuses du Dr Julien et de son épouse avaient trait aux «déclarations publiques qui ont été faites ces derniers jours et pour lesquelles Dr Julien pouvait sembler manquer de compassion». Mme Baldet a souligné que le couple ne présentait pas ses excuses à la suite des allégations d’intimidation, «car il n’y a pas eu d’intimidation à la Fondation du Dr Julien et toute allégation en ce sens s’avère non fondée».

Me Hélène Sioui Trudel