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Recensement 2016: le Québec plus anglophone

Le taux de bilinguisme a atteint un nouveau sommet au Canada, passant de 17,5 à 18 pour cent à l'échelle nationale entre 2011 et 2016, selon les données du recensement 2016 de Statistique Canada. Pendant ce temps, l'anglais a gagné du terrain au Québec.
La maîtrise des deux langues officielles a progressé dans la plupart des provinces et territoires, mais l'augmentation est surtout attribuable au Québec.
C'est la province qui reste en définitive la locomotive du bilinguisme au pays. On y trouvait ainsi un peu plus de 3,6 millions de personnes bilingues en 2016. Il s'agit d'une augmentation de 8,8 pour cent, soit près de 300 000 personnes, par rapport à 2011 - cela correspond à 64 pour cent de la croissance totale de la population bilingue au Canada, selon Statistique Canada.
Le Québec affiche par ailleurs l'augmentation la plus marquée au pays en ce qui a trait au poids démographique de la population de langue maternelle anglaise. En fait, tandis que ce poids chutait dans toutes les provinces au pays pendant la période visée par l'enquête, il enregistrait une croissance dans la province.
Le déclin du poids de la population ayant l'anglais comme langue maternelle dans l'ensemble du Canada, un phénomène notamment attribuable à l'immigration, est donc en quelque sorte atténué par la croissance de l'anglais au Québec, selon ce qui se dégage des données de Statistique Canada.
Entre 2011 et 2016, le pourcentage de population de langue maternelle anglaise au Québec a bondi de 9 à 9,6 pour cent, tandis que pour l'ensemble du Canada, il a fléchi de 58,6 à 58,2 pour cent. En même temps, au Québec, la population qui a déclaré la langue de Molière comme maternelle a chuté de 79,7 à 78,4 pour cent.
Comment expliquer ce curieux alignement des astres? «Il se passe effectivement quelque chose de particulier au Québec, dit Jean-François Lepage, analyste de recherche principal chez Statistique Canada. Les facteurs explicatifs sont généralement associés à l'immigration et aux migrations interprovinciales. Ce sont malheureusement des pièces du casse-tête qu'on n'a pas encore.»
Les données sur l'immigration qui seront diffusées en octobre prochain viendront possiblement élucider le mystère, enchaîne-t-il. «Il faudra vraiment regarder attentivement la composition de l'immigration pour le Québec (...) Il y a nécessairement un facteur explicatif. À savoir est-ce que c'est un épiphénomène ou pas, peut-être. C'est dur de le savoir pour l'instant.»
On note par ailleurs au Québec comme au Canada que le français perd du terrain comme langue d'usage à la maison. En 2016, près de 8,1 millions de Canadiens ont affirmé parler cette langue au foyer. Cela représente 23,3 pour cent de la population, en baisse par rapport à 2011, alors que 23,8 pour cent des Canadiens avaient dit parler français à la maison.
Au Québec, plus spécifiquement, ils étaient 70,5 pour cent à parler «uniquement» cette langue en 2016 comparativement à 72,8 pour cent cinq ans plus tôt. L'usage de l'anglais (aussi «uniquement») dans les chaumières québécoises a suivi une trajectoire inverse, augmentant de 6,2 à 6,6 pour cent pour la même période.
«Le recul du français se poursuit, effectivement, tant au Québec que dans l'ensemble du Canada, on l'observe dans la sphère privée. Par contre, quand on regarde la capacité de soutenir une conversation, si les gens ont une connaissance du français, c'est en croissance», remarque M. Lepage.
«Ça témoigne de la force d'attraction de l'anglais au Canada», résume l'analyste, prévoyant que ce portrait-ci également sera plus complet lorsque Statistique Canada révélera d'autres données linguistiques, celles sur la langue en milieu de travail - à venir en novembre prochain.
Inquiétude chez les minorités francophones
Statistique Canada note que la minorité de langue française au pays est passée de 4 pour cent, en 2011, à 3,8 pour cent l'an dernier.
Seule éclaircie à l'horizon: une augmentation des francophones dans les trois territoires.
Le président de la Fédération des communautés francophones et acadienne (FCFA) du Canada, Jean Johnson, ne veut pas d'»alarmisme» ni de «désespoir». Tout de même, en conférence de presse, mercredi matin, il étalait son inquiétude.
«En cette année du 150e anniversaire de la confédération (...), il n'y a pas de quoi être satisfait, loin de là. En 2017, nous ne sommes pas du tout là où nous devrions être. Un recul démographique du français dans des régions comme la péninsule acadienne ou l'est de l'Ontario, c'est inquiétant», s'est-il désolé.
M. Johnson en appelle au gouvernement fédéral qui prépare un plan d'action pour les langues officielles. «Jamais il n'a été aussi important que ce plan soit une réelle politique de développement global plutôt qu'une liste d'initiatives», a-t-il lancé, revenant sur la demande de la FCFA pour l'intégration d'un plus grand nombre d'immigrants aux communautés francophones minoritaires.
Langues immigrantes
Le Québec, qui a vu son portrait démographique évoluer ces dernières années avec l'apport de l'immigration, a par ailleurs enregistré une hausse de 1,1 pour cent du nombre de personnes ayant déclaré parler l'une des 140 langues immigrantes qui figurent parmi les statistiques du recensement (de 1 003 390 à 1 124 025 personnes).
Les cinq langues étrangères les plus parlées dans la région métropolitaine de Montréal sont l'arabe (18 pour cent), l'espagnol (12,9 pour cent), l'italien (10,9 pour cent), les langues créoles (6,5 pour cent) et le mandarin (4,2 pour cent). L'arabe est aussi la langue la plus parlée dans la région d'Ottawa-Gatineau (18,6 pour cent).
Le palmarès des langues immigrantes les plus parlées varie d'est et ouest. À Vancouver et à Toronto, le cantonais et le mandarin arrivent respectivement en première et deuxième place, tandis qu'à Calgary et Edmonton, les rangs un et deux sont occupés par le tagalog et le pendjabi.
Les langues immigrantes désignent les langues «dont la présence au Canada est initialement due à l'immigration postérieure à la colonisation française» et, hormis le français et l'anglais, «exclut les langues autochtones et les langues des signes», comme le définit Statistique Canada dans un de ses bulletins «Le Quotidien».
Au Canada, plus de 7,3 millions de personnes ont déclaré parler une langue immigrante à la maison.
Points saillants du recensement de 2016
Voici quelques points saillants tirés des données du recensement de 2016 dévoilées mercredi par Statistique Canada, sur la langue, les ménages et l'état matrimonial:
La langue
- la population qui a déclaré le français comme langue maternelle au Québec est passée de 79,7 à 78,4 pour cent entre 2011 et 2016;
- le pourcentage de population de langue maternelle anglaise au Québec a augmenté alors qu'il a fléchi pour l'ensemble du Canada;
- 70,5 pour cent des répondants au Québec ont indiqué parler «uniquement» le français, comparativement à 72,8 pour cent cinq ans plus tôt; l'usage de l'anglais «uniquement» est passé de 6,2 à 6,6 pour cent;
- le taux de bilinguisme a atteint un nouveau sommet au Canada, passant de 17,5 à 18 pour cent entre 2011 et 2016; cette augmentation est surtout attribuable au Québec (hausse de 8,8 pour cent);
- 19,4 pour cent des Canadiens ont indiqué qu'ils parlaient plus d'une langue à la maison, comparativement à 17,5 pour cent en 2011.
Les ménages
- Un «ménage moyen canadien» comptait 2,4 personnes en 2016, comparativement à 5,6 personnes en 1871;
- plus du tiers des Canadiens âgés de 20 à 34 ans vivaient avec au moins un de leurs parents en 2016, contre 30,6 pour cent en 2001; le phénomène des «Tanguy» est plus marqué en Ontario;
- un peu plus de 28 pour cent de tous les ménages comptaient une seule personne en 2016 - un record depuis 1867, et pour la première fois le plus usuel des accommodements de logement; 53,7 pour cent de ces ménages étaient des femmes;
- les couples avec enfants représentaient 26,5 pour cent de tous les ménages en 2016, contre 31,5 pour cent en 2001;
- trois enfants canadiens sur 10 vivaient au sein de ménages dits «non conventionnels» - famille monoparentale, belle-famille, grands-parents ou autres proches, famille d'accueil. Statistique Canada a recensé 28 030 enfants placés en familles d'accueil au pays en 2016.
Le couple
- On comptait 72 880 «couples de même sexe» au Canada en 2016, une hausse de 60,7 pour cent en 10 ans. Le tiers de ces conjoints étaient mariés, et environ 12 pour cent - surtout des femmes - vivaient avec des enfants;
- 33 pour cent des femmes âgées de 65 ans et plus vivaient seules en 2016, comparativement à 38,3 pour cent en 2001 - et à 17,5 pour cent chez les hommes; 51,4 pour cent des femmes âgées disaient former un «couple», contre 44,4 pour cent en 2001;
- les couples mariés sont toujours majoritaires, mais le nombre des conjoints de fait est passé de 6,3 pour cent en 1981 à 21,3 pour cent en 2016;
- ce sont les «ménages intergénérationnels» (au moins trois générations de la même famille) qui ont connu la plus importante augmentation en 2016, à 37,5 pour cent, comparativement à 21,7 pour cent pour l'ensemble des ménages.