Le nouveau quai multiusager du Port de Sept-Îles sera bientôt achevé dans le secteur de Pointe-Noire. Les futurs utilisateurs doivent inévitablement emprunter les propriétés de Cliffs Natural Resources pour y accéder.

Quai de Sept-Îles: Cliffs dépose son offre visant à dénouer l'impasse

Cliffs Natural Resources a fait son offre, comme lui a réclamé Québec il y a 30 jours, pour dénouer l'impasse qui compromet toujours l'accès au futur quai multiusager du port de Sept-Îles. La minière américaine possède des terrains et des portions de chemin de fer qui sont indissociables de l'utilisation de l'infrastructure portuaire, construite au coût de 220 millions $ à Pointe-Noire.
«Nous croyons vraiment avoir proposé une bonne solution, équitable, qui va régler la situation», a confirmé la porte-parole de l'entreprise, Arlène Beaudin. «Nous sommes aussi satisfaits d'avoir pu le faire dans les délais prescrits par le gouvernement», a-t-elle ajouté. Le document a été officiellement transmis à Québec, lundi. «Nous attendons maintenant de leurs nouvelles.»
Il y a un mois, le ministre de l'Économie, de l'Innovation et de l'Exportation, Jacques Daoust, a sommé la société de lui fournir «une proposition de règlement satisfaite d'ici 30 jours», faute de quoi «d'autres moyens» pourraient être utilisés par son gouvernement. Le cabinet du ministre faisait d'ailleurs savoir qu'aucune autre négociation n'était prévue après la réception de l'offre de Cliffs. 
«Sous analyse»
Mercredi, l'attachée de presse du ministre Daoust confirmait que la proposition était actuellement «sous analyse» et qu'il serait possible d'en savoir plus d'ici la fin de la semaine. Pour l'heure, tant le ministère que la minière refusent de dévoiler des détails de l'offre déposée. 
Le litige entre le Port de Sept-Îles et Cliffs Natural Resources traîne depuis plus d'un an devant les tribunaux. Les parties sont incapables de s'entendre pour l'utilisation des propriétés de la minière. Québec a mandaté Jacques Daoust au printemps pour permettre rapidement le désenclavement du nouveau quai, une pièce maîtresse du déploiement du Plan Nord. 
Cinq compagnies minières, qui ont des projets de développement dans le Nord-du-Québec et au Labrador, ont payé la moitié de l'infrastructure à laquelle elles n'ont encore aucune garantie d'accès.