Une famille somalienne est aidée par des policiers de la GRC à traverser la frontière canado-américaine à Hemmingford au Québec.

Deux conservateurs veulent que le gouvernement arrête les passages clandestins

Deux députés conservateurs exhortent le gouvernement fédéral à empêcher les passages clandestins de demandeurs d'asile à la frontière canado-américaine.
Michelle Rempel et Tony Clement affirment que ces passages illégaux sont dangereux et apportent un lourd fardeau sur les épaules des policiers locaux.
«Le gouvernement doit réagir à la situation de façon à assurer la sécurité des Canadiens et à envoyer un message fort à ceux qui envisagent de franchir illégalement la frontière qu'il existe des canaux appropriés pour le faire», a déclaré la porte-parole conservatrice en immigration dans une série de micromessages sur Twitter.
M. Clement, qui est aussi porte-parole du parti en matière de sécurité publique, lui a donné son appui en transmettant ce micromessage: «Les passages illégaux sont dangereux et représentent un fardeau pour les autorités locales. Nos lois doivent être appliquées.»
Les micromessages de Mme Rempel ont été publiés après que la GRC au Manitoba eut annoncé qu'elle avait intercepté 22 autres demandeurs d'asile près d'Emerson, samedi soir.
Les policiers ont indiqué qu'un nombre grandissant de personnes tentent de franchir la frontière canadienne à pied afin d'y pouvoir réclamer le statut de réfugié. Plusieurs dizaines d'arrestations se sont déroulées à Emerson au cours des dernières semaines.
Un Somalien traverse la frontière sous l'oeil d'un agent frontalier américain à Hemmingford.
Au Québec aussi
Le Québec a vu une augmentation de demande de statut de réfugiés par des individus étant entrés illégalement dans la province.
Ces immigrants tentent de contourner l'Entente entre le Canada et les États-Unis sur les tiers pays sûrs, laquelle interdit à des demandeurs d'asile vivant aux États-Unis de réclamer le statut de réfugié à un poste-frontière. Le postulat de l'accord repose qu'en arrivant en premier lieu aux États-Unis - ou au Canada - ils sont déjà en sécurité.
Selon un avocat spécialiste en droit de l'immigration, Éric Taillefer, le moyen le plus simple d'empêcher ces passages illégaux est d'annuler l'Entente et de permettre à quiconque arrivant à un poste-frontière de réclamer le statut de réfugié.
«Ils ne traversent pas en plein hiver à -30 pour le fun. Ils font cela parce qu'ils n'ont pas le choix», a souligné celui qui est aussi vice-président de l'Association québécoise des avocats et avocates en droit de l'immigration.
Une porte-parole du ministre de l'Immigration, Ahmed Hussen, a déclaré que le gouvernement fédéral n'envisageait pas de se retirer de l'accord.
«L'Entente entre le Canada et les États-Unis sur les tiers pays sûrs est un important instrument pour que le Canada et les États-Unis oeuvrent conjointement sur le traitement ordonné des demandes du statut de réfugié dans les deux pays», a écrit Camielle Edwards dans un courriel.
Elle a ajouté que le gouvernement et la GRC collaborent pour réagir à l'augmentation des demandes d'asile, lesquelles demeurent «au-dessous des fluctuations antérieures».
La faute aux conservateurs
Selon Me Taillefer, les conservateurs n'ont qu'eux-mêmes à blâmer. Il a laissé entendre que les règles plus sévères adoptées par l'ancien gouvernement conservateur de Stephen Harper ont peut-être contribué à la situation actuelle en compliquant la vie des réfugiés voulant entrer légalement dans le pays.
«C'est un peu de leur faute si on est pris dans ce carcan-là parce que le nouveau système de demandes d'asile qui commence à avoir des difficultés, c'est eux-autres qui l'ont mis en place en 2012. Avant cela, on n'avait pas ce genre de problème.»
Fin de semaine occupée à Emerson
Une vingtaine de migrants, fuyant les États-Unis, ont franchi clandestinement pendant la fin de semaine la frontière canadienne dans la province du Manitoba, pour demander l'asile au Canada, a indiqué dimanche un responsable local.
Au moins 22 personnes, pour la plupart d'origine africaine, ont franchi la frontière à pied, dans la nuit de samedi à dimanche, a précisé Greg Janzen responsable de la municipalité d'Emerson, joint au téléphone par l'AFP.
Plusieurs dizaines de demandeurs d'asile ont passé la frontière canadienne près de la localité d'Emerson - à 120 km au sud de Winnipeg - depuis l'arrivée au pouvoir du président Donald Trump et la signature du décret visant à interdire temporairement l'entrée aux États-Unis de ressortissants de sept pays à majorité musulmane et de tous les réfugiés.
En vertu d'un accord canado-américain, les demandeurs d'asile venant des États-Unis sont généralement refoulés aux postes-frontière du Canada. Mais cela ne s'applique pas à ceux franchissant illégalement la frontière en d'autres points.
Les 22 migrants ont été pris en charge par la police et les services de l'immigration pour effectuer leurs demandes d'asile au Canada, a indiqué M. Janzen.
Il a précisé que huit autres demandeurs d'asile étaient arrivés vendredi, soulignant que les arrivées étaient plus nombreuses la fin de semaine. Les migrants ayant passé la frontière début février avaient dû affronter des conditions difficiles avec des températures polaires: deux d'entre eux ont eu les mains gelées et ont dû être amputés de plusieurs doigts. Mais les températures étaient beaucoup plus clémentes cette fin de semaine.
Les arrivées de migrants, pour la plupart en situation irrégulière aux États-Unis, sont en nette augmentation au Manitoba. 99 personnes ont passé la frontière depuis le début de l'année pour demander l'asile, selon les autorités locales. La tendance inquiète les responsables municipaux d'Emerson qui ont appelé les autorités fédérales et provinciales à augmenter les ressources sur place pour faire face à la situation.