Justin Trudeau en conférence de presse aux Nations-Unies à New York, mercredi

ALENA: Justin Trudeau dément les propos de Donald Trump

OTTAWA - «Non», Justin Trudeau n’a pas demandé à rencontrer Donald Trump, cette semaine à New York, quoiqu’en dise le président américain.

M. Trump a raconté, au cours d’une conférence de presse mercredi, qu’il a refusé un tête-à-tête avec le premier ministre parce qu’il est insatisfait des négociations de l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA). La réunion aurait pu se tenir alors que les deux hommes étaient, mardi et mercredi, au siège des Nations unies.

«Ses tarifs sont trop élevés et il ne semble pas vouloir céder. Alors je lui ai dit d’oublier ça», a lancé le président, faisant référence une fois de plus au système de gestion de l’offre qui protège les producteurs canadiens d’une entrée massive d’oeufs, de lait et de volaille en provenance des États-Unis.

En arrivant à son bureau de la colline parlementaire, jeudi matin, M. Trudeau a démenti la version de M. Trump.

«Non. On n’a pas demandé pour une réunion cette fois-ci», a-t-il répondu aux journalistes qui l’attendaient à sa porte. Le premier ministre a toutefois refusé de répondre à la question qui a suivi: le président a-t-il menti?

La veille, Donald Trump s’en était aussi pris à la personne responsable de l’équipe canadienne de négociations.

«Nous sommes vraiment insatisfaits des négociateurs et du style de négociation du Canada. Nous n’aimons pas vraiment leur représentant(e)», avait-il dit. On suppose qu’il parlait de la ministre des Affaires étrangères Chrystia Freeland.

À ça, M. Trudeau a offert une réponse polie. «Les Américains trouvent que les négociations sont difficiles parce que les Canadiens sont des très bons négociateurs, comme on devrait l’être», a-t-il dit.

La ministre de l’Environnement Catherine McKenna, qui rejoignait la réunion du conseil des ministres quelques minutes plus tard, est venue à la défense de sa collègue. «Je pense que la ministre Freeland est une très bonne ministre des Affaires étrangères. Chaque journée, elle se tient debout pour défendre les intérêts des Canadiens et (...) des travailleurs», a déclaré Mme McKenna.

Le premier ministre Trudeau a également profité de l’occasion pour répéter son avertissement. «Un accord qui est bon et juste est tout à fait possible. Et on ne signera pas un mauvais deal pour les Canadiens.»