Alexandre Cusson fera l’annonce officielle de sa candidature samedi matin, à Sherbrooke, en marge du conseil général du PLQ.

PLQ: Alexandre Cusson se lance dans la course au leadership samedi

SHERBROOKE — Il ne fait désormais plus de doute que le maire de Drummondville, Alexandre Cusson, va se lancer dans la course au leadership du Parti libéral du Québec (PLQ).

Plusieurs sources fiables au sein du parti et du caucus ont confirmé vendredi à La Presse canadienne que M. Cusson fera l'annonce officielle de sa candidature samedi matin, à Sherbrooke, en marge du conseil général du PLQ, au cours duquel va démarrer officiellement la course à la succession de Philippe Couillard, plus d'un an après la défaite cuisante d'octobre 2018.

Durant tout le week-end consacré au conseil général, en présence de quelques centaines de militants, l'entrée en scène de M. Cusson risque d'éclipser sa seule adversaire à ce jour, la députée de Saint-Henri - Sainte-Anne, Dominique Anglade, qui, elle, a annoncé ses couleurs depuis plusieurs mois.

M. Cusson sera entouré de deux députées libérales, la députée de Saint-Laurent, Marwah Rizqy, et celle d'Anjou-Louis-Riel, Lise Thériault.

Depuis une semaine, M. Cusson multiplie les appels téléphoniques et les rencontres en vue d'élargir le nombre d'appuis au sein du caucus libéral.

Pour sa part, Mme Anglade a pris une longueur d'avance, ayant déjà convaincu 11 de ses collègues de l'appuyer.

Dès la semaine prochaine, l'ex-président de l'Union des municipalités, qui se présentera comme «le gars des régions», va composer son équipe d'organisateurs. On sait déjà que l'ancien directeur général du parti Sylvain Langis et l'ancienne organisatrice de campagne du parti Josée Lévesque en feront partie. Leur rôle n'est pas encore défini.

Après avoir flirté pendant des mois avec l'idée de se présenter elle-même, la députée Marwah Rizqy a finalement reculé pour appuyer M. Cusson avant même que ce dernier n'annonce sa candidature.

Mais son désistement ne signifie pas qu'elle se tiendra loin de la course. Au contraire, on s'attend à ce qu'elle joue un rôle-clé dans la campagne du candidat Cusson, tant dans l'organisation que dans la préparation de son programme.

Le prochain chef du PLQ sera connu en mai.

En entrevue téléphonique, la députée Lise Thériault n'a pas caché son enthousiasme pour M. Cusson, un homme qui connaît le Québec «en profondeur», qui saura se porter à la défense des régions et qui a «le développement économique du Québec tatoué sur le coeur».

Il va apporter «un nouveau souffle» au parti, selon elle.

Lors de la dernière élection générale, le PLQ a été pratiquement rayé de la carte, en dehors de la région de Montréal et de l'Outaouais.

Le prochain chef aura donc le mandat explicite de rendre à nouveau le PLQ attrayant en régions et davantage séduisant pour l'électorat francophone, qui s'est éloigné de lui lors des dernières élections.