Un homme marche dans une rue inondée par la rivière Teme à Tenbury Wells, une ville du Worcestershire en Angleterre.
Un homme marche dans une rue inondée par la rivière Teme à Tenbury Wells, une ville du Worcestershire en Angleterre.

Tempête Dennis: «Danger de mort» au Royaume-Uni

LONDRES — Pluies torrentielles, vents violents : la tempête Dennis a balayé dimanche le Royaume-Uni, clouant au sol des centaines d’avions pendant que les secours ont évacué des habitants du sud du Pays de Galles, placé en alerte rouge pour «danger de mort».

Un record a à cet égard été établi, celui du «plus grand nombre d’alertes et d’avertissements en cours contre les inondations jamais enregistrés en Angleterre à ce jour», a dit un directeur de l’Agence environnementale (EA) dans un tweet, en dénombrant 594 dans une zone allant du sud de l’Écosse à la Cornouailles (sud-ouest de l’Angleterre).

L’Institut météorologique britannique (MET) a émis dimanche matin une alerte rouge dans le sud du Pays de Galles en raison des fortes pluies liées à Dennis. Une première pour des pluies depuis décembre 2015.

Ce niveau d’alerte le plus élevé équivaut à «des conditions météorologiques dangereuses» présentant «un danger de mort», des risques de perturbations dans l’approvisionnement en énergie et de dommages aux infrastructures.

De nombreuses évacuations sont en cours dans cette région, où un homme d’une soixantaine d’années a été retrouvé mort après être «entré dans la rivière», mais dont le décès n’est pas considéré comme «suspect ni lié aux intempéries», selon un communiqué de la police.

Plusieurs centaines de vols à destination ou au départ de l’ensemble du Royaume-Uni sont cloués au sol, ont annoncé les compagnies British Airways et EasyJet.

La circulation des trains a aussi été suspendue dans le sud du Pays de Galles, en raison de la présence d’eau sur les voies. Dans la même région, la ville d’Aberdaron a subi des vents de plus de 145 km/h et, au barrage de Cray Reservoir, il est tombé 132,8 mm de pluie entre samedi matin 7h et dimanche matin 8h. Soit l’équivalent de plus d’un mois de précipitations locales (110,8 mm en moyenne en février), a expliqué le MET sur son site Internet.

Une disparition

Deux autres corps avaient déjà été repêchés très tôt samedi matin au large de la côte sud de l’Angleterre, dans une mer agitée, au début de la tempête. On ignore toujours si les circonstances dans lesquelles ces morts sont survenues sont liées à la tempête Dennis.

La police de Brighton a déclaré activement rechercher une femme d’une vingtaine d’années, qui a été aperçue entrant dans l’eau dimanche vers 2h45.

Samedi, le ministère de la Défense a déployé l’armée dans le West Yorkshire, une zone du nord de l’Angleterre durement touchée le week-end précédent par les inondations provoquées par la tempête Ciara.

Dennis a aussi touché la France dimanche, où environ 18 500 foyers étaient privés d’électricité en Bretagne (ouest), a-t-on appris auprès d’Enedis, la compagnie chargée de la gestion de la quasi-totalité du réseau de distribution d’électricité dans ce pays.