D'épais nuages de fumée noire étaient visibles, lundi, signe de l'intensité des bombardements sur Raqa, ville syrienne capturée par l'État islamique en 2014.

Raqa secouée par des frappes aériennes

La ville syrienne de Raqa était secouée lundi par de violents bombardements et combats, alors que les forces soutenues par Washington ont affirmé avoir repris un nouveau quartier dans ce fief du groupe djihadiste État islamique (EI).
Échanges de tirs, bombardements de l'artillerie et frappes aériennes de la coalition internationale menée par les États-Unis pouvaient être entendus dans les quartiers ouest de Raqa, une cité capturée par l'EI en 2014.
Selon la journaliste de l'AFP sur place, il s'agit des bombardements les plus intenses depuis une semaine.
D'épais nuages de fumée noire obscurcissaient le ciel de la ville septentrionale, dans laquelle des maisons en béton étaient détruites et le minaret d'une mosquée endommagé.
«Nos amis américains bombardent au mortier», a déclaré un combattant des Forces démocratiques syriennes (FDS), une alliance arabo-kurde appuyée par la coalition, après une série d'explosions près de la ligne de front dans l'ouest de la ville.
Présente auparavant dans la ville de Jazra, dans la banlieue ouest, la journaliste de l'AFP a vu des forces de la coalition internationale et des combattants des FDS frapper ensemble à l'artillerie des positions de l'EI à Raqa.
Les frappes de la coalition ont tué au moins 10 civils, dont deux enfants, ces dernières 24 heures, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme.
Les FDS mènent depuis huit mois une offensive en vue de reprendre Raqa où elles ont fini par pénétrer le 6 juin et pris le contrôle de plusieurs quartiers.
Les FDS ont annoncé lundi la prise d'un nouveau quartier.
Avancée prudente
«Le quartier de Yarmouk a été libéré» dimanche, a déclaré à l'AFP Jihane Cheikh Ahmed, une porte-parole des FDS, s'exprimant dans la ville d'Ain Issa à environ 50 kilomètres au nord de Raqa.
«Nous avançons prudemment. Ce qui nous importe n'est pas la rapidité, mais de libérer les civils et d'éliminer Daech», a-t-elle assuré en utilisant un acronyme en arabe de l'EI.
Les djihadistes opposent une farouche résistance aux FDS, en ayant recours notamment à des bombes, des engins piégés et des drones munis de charges explosives.
Les combattants des FDS ont entendu un vrombissement sourd lundi et commencé à apercevoir quelque chose dans le ciel.
«C'est un drone de Daech», a lancé l'un d'eux.
La progression des FDS est également ralentie par les mines laissées par les djihadistes, qui menacent également les civils tentant de fuir la cité.
«Il y a eu beaucoup de victimes, parmi les combattants et les civils, à cause de ces mines», a indiqué à l'AFP un commandant des FDS.
«Hier [dimanche], nous avons enterré six civils tués dans l'explosion d'une mine alors qu'ils tentaient de s'échapper», a-t-il ajouté.
Selon l'OSDH, les FDS ont progressé dans Yarmouk, vaste quartier à la périphérie sud-ouest de la cité, mais ne le contrôlent pas totalement.
500 civils libérés
Les FDS tiennent la partie ouest du quartier, mais de violents combats se poursuivent ailleurs dans le secteur, a indiqué l'OSDH.
En outre, des centaines de civils ont fui les zones de la ville tenues par l'EI vers celles prises par les FDS ces dernières 48 heures, a ajouté l'ONG, en disant que l'alliance arabo-kurde avait pris environ 35 % de la ville aux djihadistes.
Les FDS ont de leur côté annoncé sur les réseaux sociaux «être parvenues à libérer environ 500 civils qui étaient pris au piège dans les quartiers d'Al-Dariya et d'Al-Tayar, ainsi que 150 autres de la vieille ville.
Selon le directeur de l'OSDH Rami Abdel Rahmane, un flux constant de civils fuient les quartiers encore tenus par les djihadistes qui contrôlent également d'autres secteurs de la province de Raqa.
Le conflit syrien a fait plus de 330 000 morts et des millions de déplacés depuis mars 2011.
Déclenché par la répression de manifestations pro-démocratie, le conflit s'est complexifié avec l'implication de différents acteurs régionaux et internationaux, ainsi que des groupes djihadistes sur un territoire morcelé.
L'agence officielle syrienne a indiqué lundi que les forces du régime s'étaient emparées ces deux derniers jours de plusieurs villages et champs pétroliers dans les secteurs contrôlés par l'EI au sud de Raqa, à la limite des provinces de Homs et de Deir Ezzor.
Le régime souhaite notamment reconquérir la province de Deir Ezzor, en grande partie sous le contrôle des djihadistes.