Un incendie a dévasté les tentes en pleine nuit dans une colonie de vacances, dans la région de Khabarovsk, dans l’Extrême-Orient russe, mardi.

Quatre enfants périssent lors d’un incendie dans une colonie de vacances

MOSCOU - Quatre enfants sont morts mardi dans l’Extrême-Orient russe dans l’incendie qui a dévasté leurs tentes en pleine nuit dans une colonie de vacances, ont annoncé les autorités locales.

Un feu s’est déclaré vers 02H30 du matin dans une colonie privée pour enfants et adolescents dans la région de Khabarovsk, détruisant en quelques minutes une vingtaine de tentes et tuant une fillette de onze ans.

Deux autres filles grièvement brûlées sont elles décédées à l’hôpital, a confirmé à l’AFP Nadejda Tomchenko, une porte-parole des autorités.

Le Comité d’enquête a ensuite annoncé la mort d’un garçon.

«Il avait 10 ans. Ses cheveux avaient brûlé et on aurait dit que ses mains et ses jambes aussi», a affirmé une jeune témoin au journal Moskovski Komsomolets. Selon elle, le feu serait parti d’un chauffage électrique sur lequel séchaient des vêtements.

Une source interrogée par l’agence TASS a mentionné cette piste, tout en affirmant que d’autres possibilités étaient étudiées.

Une enquête pour homicide involontaire et non-respect des règles de sécurité a été ouverte, tandis qu’un responsable et le directeur de la structure ont été placés en détention.

Le camp comptait 189 enfants âgés de 7 à 15 ans.

Lors d’une réunion gouvernementale, le premier ministre Dmitri Medvedev s’est indigné de déclarations du gouverneur de la région affirmant qu’il ignorait l’existence de cette colonie de vacances. «Qu’est ce que cela veut dire? Qui a donc la responsabilité de le savoir?», a affirmé M. Medvedev, dont les propos ont été retransmis à la télévision.

Cité par le quotidien Komsomolskaïa Pravda, le directeur du centre, Maxime Kouznetsov, s’est défendu en affirmant que les tentes avaient été certifiées non-inflammables et qu’il avait reçu les autorisations nécessaires.

Dans un communiqué, les autorités locales ont soutenu que le dernier contrôle des lieux, en mai, avait relevé plusieurs infractions, notamment l’absence de plan d’évacuation d’urgence.

Un deuil de trois jours a été décrété dans la région.

Le ministre des Situations d’urgence, Evguenii Zinitchev, a ordonné une vérification des mesures anti-incendie dans toutes les colonies de vacances du pays.

Des drames dus à des négligences sont fréquents en Russie.

En 2016, quatorze enfants étaient morts noyés lors d’une tempête alors qu’ils faisaient du canoé sur un lac en Carélie (Nord). L’ancienne directrice du centre impliqué a été condamnée en mars à neuf ans et de demi de prison pour homicides involontaires et non-respect des normes de sécurité.