Point d’orgue de son étape péruvienne, François doit célébrer une messe géante sur une base aérienne au sud de Lima où sont attendues près d’un million de personnes.

Pape François: une messe géante au Pérou, la polémique au Chili

Le pape François achève dimanche son voyage au Pérou par une messe géante à Lima, fin d’une tournée en Amérique latine marquée par la ferveur au Pérou, mais un accueil plutôt froid au Chili, en raison d’une polémique sur les scandales de pédophilie dans ce pays.

Le pape âgé de 81 ans, les traits tirés par une semaine d’un voyage qui l’a mené dans six villes, a pris le temps dimanche matin de saluer les nombreux Péruviens qui l’attendaient devant la nonciature apostolique où il réside, dont beaucoup avaient dormi sur place. Il a ensuite traversé la ville en papamobile, suscitant l’enthousiasme de la foule.

Au sanctuaire du Seigneur des miracles, le patron de Lima, le Pape a prononcé une homélie devant 500 soeurs contemplatives cloîtrées et s’est recueilli devant une icône révérée du Christ peinte au 17e siècle et qui fait l’objet de récits miraculeux.

Point d’orgue de son étape péruvienne, François doit célébrer une messe géante sur une base aérienne au sud de Lima où sont attendues près d’un million de personnes.

Le Souverain pontife avait déjà célébré samedi à Trujillo, à 560 kilomètres au nord de Lima, une messe devant 200 000 fidèles face à la mer et s’était livré à d’impressionnants bains de foule à bord de sa papamobile.

Une ferveur populaire très vivante contrastant avec les rues plus clairsemées de Santiago du Chili.

Très attendu en début de semaine au Chili sur la question des scandales d’abus sexuels perpétrés par des prêtres, le pape avait  d’abord marqué des points en rencontrant mardi des victimes et en exprimant «sa honte».

Mais François a ensuite brouillé son message et choqué bon nombre de Chiliens au tout dernier jour de sa visite, en donnant une accolade publique à Mgr Juan Barros, soupçonné d’avoir gardé sous silence les agissements d’un vieux prêtre pédophile défroqué par le Vatican.

Il avait tenu juste auparavant des propos très peu apaisants pour les victimes d’abus sexuels.

«Le jour où vous m’apportez une preuve contre l’évêque Barros, je vous parlerai. Il n’y a pas une seule preuve contre lui. Tout est calomnie. C’est clair?», avait lancé jeudi le pape, interpellé par des journalistes chiliens.

Polémiques et Angelus

Le cardinal Sean Patrick O’Malley, qui dirige une commission anti-pédophilie au sein du Vatican, a jugé «compréhensible» samedi que les propos du pape aient pu provoquer «une grande douleur» chez les victimes de crimes pédophiles par des prêtres au Chili.

Il a admis toutefois que «des paroles qui envoient le message si vous ne pouvez pas prouver vos accusations alors on ne vous croiera pas», laissent tomber les victimes d’abus.

Le cardinal a aussi mis en avant la grande sincérité du pape lorsqu’il prône la tolérance zéro contre les actes pédophiles au sein de l’Église.

Pour autant, cette polémique ne suffit pas à expliquer le moindre engouement des Chiliens envers la visite papale.

Ceux-ci, marqués par la dictature d’Augusto Pinochet, manifestent de la défiance envers toutes les formes de pouvoir, y compris celui de l’Eglise, explique un observateur.

Pays le plus critique de l’Église catholique en Amérique latine, il connaît en outre une révolution sociétale qui cadre peu avec une église réputée conservatrice et quelque peu hautaine.

Le pays a approuvé l’avortement thérapeutique et le Parlement examine la légalisation du mariage homosexuel, après avoir adopté les unions civiles entre personnes du même sexe. Lundi, une commission parlementaire a approuvé un projet de loi visant à reconnaître les personnes transsexuelles.

Le temps fort du 22e voyage du pape - grand défenseur du climat et des peuples indigènes - reste sa première visite en Amazonie, à Puerto Maldonado (sud-est), où l’attendaient avec impatience plusieurs milliers d’indigènes péruviens, brésiliens et boliviens. Une rencontre colorée, avec couronnes de plumes et colliers de dents d’animaux.