Le premier ministre pakistanais a promis une enquête approfondie sur l'incendie d'un camion-citerne qui a fait 153 morts et une somme d'argent pour les familles des victimes.

Pakistan: le deuil remplace la fête

Le Pakistan a entamé lundi dans le deuil les célébrations de l'Aïd El-Fitr qui marque la fin du mois de jeûne musulman du ramadan, après que l'embrasement d'un camion d'essence accidenté a fait 153 morts parmi la foule qui l'avait entouré, selon un dernier bilan.
La fin du ramadan avait déjà été endeuillée par une série d'attentats qui ont fait au moins 77 morts à travers le pays selon un nouveau bilan.
«Ce jour de l'Aïd est devenu un jour de deuil et de douleur pour nous», a déclaré dimanche le premier ministre Nawaz Sharif, qui a interrompu un séjour à Londres pour se rendre au chevet des brûlés.
Il a promis une enquête approfondie et le versement de 3 millions de roupies (25 000 euros) aux familles des victimes de l'incendie.
Des dizaines de proches patientaient devant les hôpitaux de Bahawalpur, la grande ville la plus proche des lieux du drame, pour récupérer les corps.
Une dizaine d'entre eux, portant les restes calcinés de deux victimes dans des linceuls, ont tenté de s'approcher du premier ministre pour exprimer leur colère, mais ont été stoppés par les services de sécurité.
«Nous sommes maudits. Comment pourrions-nous célébrer l'Aïd alors que nous ne pouvons même pas reconnaître le cadavre de nos êtres chers», a lancé Muhammad Ayub, qui a perdu un frère et un neveu dans la catastrophe.
Le camion-citerne qui transportait 40 000 litres d'essence du port de Karachi jusqu'à Lahore, capitale du Pendjab, s'est couché sur la route vers 6h30 du matin dimanche après qu'un de ses pneus eut éclaté, selon les premiers témoignages rapportés par la police.
Ignorant les avertissements de la police routière et du chauffeur, des dizaines de riverains et passants se sont alors précipités armées de seaux, gamelles et bouteilles pour collecter du carburant.
Le camion s'est embrasé quelques minutes plus tard, engloutissant les badauds ainsi que des dizaines de voitures, minibus et motos dans une boule de feu.
«Le bilan a grimpé à 153 morts, et de nombreux blessés sont toujours en état critique dans divers hôpitaux de Bahawalpur et Multan,» a indiqué le chef de l'hôpital Victoria, Javed Iqbal.
Le chauffeur, qui a survécu à l'accident, a été placé en garde à vue. Un responsable de la police, Raja Riffat, a indiqué à l'AFP qu'il était accusé de conduite imprudente.