O.J. Simpson a obtenu sa libération conditionnelle neuf ans après avoir été incarcéré pour un vol à main armée commis à Las Vegas. L'homme de 70 ans pourra être remis en liberté à partir du 1er octobre prochain.

O.J. Simpson libéré après neuf ans de prison

O.J. Simpson, qui a obtenu jeudi sa libération anticipée après quasiment dix ans de prison pour sa participation à un vol à main armée, reste un personnage incontournable de la culture américaine, marquée par l'acquittement controversé de cette ancienne vedette du football pour le meurtre de son ex-femme, en 1995.
«C'était un crime grave. Vous méritez d'avoir été envoyé en prison [...]. La question est de savoir si vous avez passé suffisamment de temps en prison pour ce dossier [de vol à main armée]», a déclaré l'un des membres de la commission Tony Corda avant d'accorder son vote en faveur d'une libération anticipée.
«J'ai fait mon temps», a auparavant plaidé O.J. Simpson par vidéo-conférence depuis sa prison de Lovelock (Nevada), au cours d'une audience retransmise en direct. «Si j'avais fait preuve d'un meilleur jugement à l'époque, rien de tout cela ne serait arrivé», a poursuivi M. Simpson.
Il s'était rendu en septembre 2007 en compagnie de cinq complices - dont deux étaient armés - dans un hôtel-casino de Las Vegas pour dérober des souvenirs sportifs. L'ex-athlète a affirmé qu'il essayait simplement de récupérer ces objets qui lui avaient été volés par les deux vendeurs qui ont été agressés par le groupe.
En 2013, il avait obtenu une liberté conditionnelle concernant certains volets de sa sentence. La commission a examiné jeudi les condamnations restantes. Et les quatre commissaires ont voté à l'unanimité sa libération anticipée, qui peut intervenir à partir du 1er octobre.
O.J. Simpson a bénéficié du témoignage de l'une des victimes du vol de 2007, Bruce Fromong, qui a plaidé jeudi en sa faveur.
«Il est temps de lui donner une seconde chance. Il est temps pour lui de rentrer chez lui avec sa famille, ses amis. C'est un homme bon qui a fait une erreur», a-t-il dit à l'audience.
«Merci, merci, merci», a laissé échapper O.J. Simpson à l'annonce de la décision des commissaires. Il a ensuite poussé un soupir alors qu'il se levait de sa chaise pour retourner dans sa cellule de prison, avant de lever ses mains au-dessus de sa tête en disant «Oh, Dieu, oh!».
Durant son audience de plus d'une heure, O.J. Simpson a argué de nouveau qu'il avait seulement voulu reprendre des articles qui lui appartenaient et qu'il n'avait jamais voulu blesser quiconque. Il a soutenu qu'il n'avait pas pointé son fusil en direction de personne ni fait de menaces.
De héro...
L'histoire d'Orenthal James Simpson, de son nom complet, est celle d'une déchéance inexorable. Né à San Francisco le 9 juillet 1947, il est élevé par sa mère, abandonnée par son père alors qu'il avait cinq ans.
Souffrant de rachitisme dans son enfance, il devient pourtant plus tard un athlète hors normes et réalise une carrière brillante dans la NFL. Il est notamment couronné joueur de l'année en 1973 alors qu'il évolue pour les Bills de Buffalo.
Séduisant, charismatique, celui qui sera surnommé «The Juice» - en raison de ses initiales correspondant à Orange Juice - jouit d'une popularité immense qu'il conservera bien après la fin de sa carrière professionnelle, à la fin des années 1970.
Avant même d'accrocher les crampons, il est sollicité par le cinéma et la télévision, notamment dans la série Racines (1977), et fait le bonheur des annonceurs avec son charme et sa voix légèrement grave.
Sa présence naturelle à l'écran le conduira également, plus tard, à une carrière de commentateur sportif.
En 1985, il épouse en secondes noces une beauté blonde, Nicole Brown, qui lui donne deux enfants. Ils ont divorcé en 1992.
... à zéro
Alors qu'il s'éloignait progressivement des projecteurs, il va revenir au centre de l'actualité en 1994.
O.J. Simpson et son ex-femme Nicole Brown en 1980. Il fût accusé, puis acquitté de son meurtre.
Le 12 juin, Nicole Brown est découverte morte à Los Angeles dans une mare de sang, au côté du corps de son ami Ronald Goldman, lui aussi sauvagement assassiné.
Après une poursuite à faible vitesse de plusieurs heures sur les autoroutes de Los Angeles, suivie en direct par des caméras de télévision qui filment depuis des hélicoptères, Simpson est arrêté par la police.
Des analyses génétiques identifient le sang de Simpson sur les lieux du crime, celui des victimes dans sa voiture et à son domicile. «O.J.» clame son innocence, mais il est inculpé de double meurtres. Un an plus tard, au terme d'un procès à grand spectacle, un jury de Los Angeles l'acquitte. Cette décision provoque une vague d'indignation aux États-Unis.
L'ex-joueur est ensuite reconnu responsable de la mort des deux victimes lors d'un procès civil en 1997 et condamné à payer des dommages-intérêts de plus de 
33 millions $ à leurs familles, ce qu'il ne fera jamais.
Il s'installe alors en Floride, où ses biens sont à l'abri d'une saisie visant à satisfaire la décision du tribunal civil en Californie, à l'autre bout du pays. Mais il ne disparaît pas pour autant de l'espace public, monnayant ses apparitions, notamment... lors d'un congrès de passionnés de tueurs en série.
En 2007, il refait parler de lui pour avoir dérobé des souvenirs sportifs dans un hôtel-casino, sous la menace d'une arme. Début octobre 2008, il est reconnu coupable de 12 chefs d'accusation, puis condamné à une peine de 9 à 33 ans de prison.
Bien que toujours redevable de dizaines de millions aux familles de son ex-femme et du compagnon de celle-ci, la loi autorise l'homme de 70 ans à conserver sa pension de retraite de footballeur, de 25 000 $ par mois.
Une vie de démêlés judiciaires
L'ancien joueur de football américain O.J. Simpson a obtenu jeudi sa libération conditionnelle après neuf ans derrière les barreaux, sur une sentence à 33 ans de prison pour vol à main armée.
Sa condamnation en 2008 a marqué le dernier chapitre de la déchéance de l'ex-star du sport, plusieurs années après son acquittement spectaculaire pour le meurtre il y a 23 ans de son ex-femme et de son ami.
Voici les dates clefs de sa longue saga judiciaire:
1994
• le 13 juin, la police trouve les corps poignardés de l'ex-femme de Simpson, Nicole Brown, et l'ami de celle-ci, Ronald Goldman, à Brentwood, dans l'appartement de cette banlieue de Los Angeles où elle vivait. O.J. Simpson rentre de Chicago, où il s'était envolé la veille au soir.
• le 16 juin, Simpson assiste aux funérailles, avec les deux enfants du couple, Sydney et Justin.
• le 17 juin, Simpson s'embarque dans une célèbre poursuite en voiture avec la police, retransmise en direct sur toutes les télévisions d'Amérique, après avoir été inculpé des deux meurtres. Il finit par se rendre près de trois heurs plus tard.
• le 8 juillet, une juge de Los Angeles le renvoie devant un tribunal pour double meurtres, estimant qu'il y a suffisamment de preuves contre lui.
• le 22 juillet, il plaide «à 100 % non coupable».
• le 22 août, des documents révèlent que son sang a été retrouvé sur la scène du crime.
1995
• le 23 janvier, le procès pénal télévisé débute devant un tribunal de Los Angeles.
• le 15 juin, O.J. Simpson essaie un gant ensanglanté trouvé dans la maison de Nicole Brown : «Ils sont trop petits», affirme-t-il au jury.
• le 22 septembre, il déclare qu'il «n'a pas [commis], ne pouvait pas et n'aurait pas pu» commettre les meurtres.
• le 3 octobre, Simpson est déclaré non coupable de toutes les accusations, un verdict qui choque de nombreuses personnes et divise le pays.
1997
• le 4 février, au civil, un jury le déclare responsable des deux meurtres et le condamne à payer 33,5 millions $ aux familles des victimes, ce qu'il ne fera jamais.
2007
• le 13 septembre, l'ex-joueur et des complices sont accusés de vol à main armée et d'enlèvement dans un hôtel de Las Vegas.
2008
• le 3 octobre, O.J. Simpson est reconnu coupable de vol à main armée, 13 ans pile après son acquittement pour meurtres. Il est condamné à la prison pour une durée de 9 à 33 ans et est incarcéré à Reno, dans le Nevada (ouest).
2013
• le 31 juillet, il obtient une remise en liberté conditionnelle partielle pour certaines condamnations, mais il doit rester encore en prison pour au moins quatre ans pour avoir utilisé une arme lors du vol.
• le 27 novembre, un juge rejette son recours pour un nouveau procès, sur la base d'une défense déficiente.
2017
• le 20 juillet, O.J. Simpson obtient sa libération conditionnelle, prévue au plus tôt le 1er octobre. Sa condamnation devait normalement arriver à terme le 29 septembre 2022.