Sur les photos diffusées dans la presse nigériane, on voit un enfant avec le dos couvert de plaies à vif, visiblement causées par des coups de fouet. D’autres avaient les pieds enchainés à des barres de fer.

Nigeria: plus de 300 garçons enchainés, torturés et violés dans une école

KANO — Le Nigeria a découvert avec effroi vendredi l’existence d’une école coranique à Kaduna, où plus de 300 garçons, dont des mineurs, étaient victimes de torture et de viol, avant d’être secourus par la police.

Lors d’une descente menée jeudi soir dans une maison du quartier Rigasa, la police de Kaduna a découvert plus de 300 élèves et étudiants de «nationalités différentes» enfermés et enchainés dans ce que les médias appellent désormais «la maison de l’horreur».

Les responsables de l’établissement les faisaient vivre dans «des conditions inhumaines et dégradantes sous couvert de leur apprendre le Coran et de les redresser» pédagogiquement, a expliqué à l’AFP le porte-parole de la police de l’État de Kaduna, Yakubu Sabo.

Le propriétaire de l’établissement et ses six assistants ont été arrêtés, a-t-il précisé.

«Chambre de torture»

«Nous avons trouvé une centaine d’étudiants, dont des enfants de neuf ans à peine, enchainés dans une petite pièce, dans le but de les corriger et de les responsabiliser», a déclaré M. Sabo.

«Les victimes ont été maltraitées. Certaines d’entre elles ont déclaré avoir été violées par leurs professeurs», a déclaré M. Sabo.

La police a également trouvé une «chambre de torture», où des élèves étaient suspendus à des chaines et battus lorsque les enseignants estimaient qu’ils avaient commis une faute.

Le raid policier a été lancé à la suite de plaintes répétées de voisins qui se doutaient que quelque chose d’anormal se passait à l’intérieur de l’école.

«Les victimes étaient de nationalités différentes et deux d’entre elles ont déclaré lors de leur interrogatoire qu’elles avaient été amenées par leurs parents du Burkina Faso», a ajouté le porte-parole.

Sur les photos diffusées dans la presse nigériane, on voit un enfant avec le dos couvert de plaies à vif, visiblement causées par des coups de fouet, un autre aux pieds enchainés à des barres de fer, et une foule de jeunes garçons entassés dans une cour insalubre.

D’autres images montrent les enfants secourus aux visages émaciés monter par dizaines dans des minibus pour être conduits dans un stade municipal. Ils ont ensuite rejoint avec leurs affaires personnelles un camp du hadj, près de l’aéroport, où les pèlerins en partance pour la Mecque transitent habituellement, ont indiqué des sources locales à l’AFP.

La police doit encore procéder à vérifications et établir leurs identités afin de retrouver et prévenir leurs proches.

«Punitions sévères»

L’un d’entre eux cité par plusieurs journaux locaux, Bello Hamza, a affirmé qu’il devait partir étudier les mathématiques en Afrique du Sud lorsque sa famille la laissé dans «la maison de l’horreur», il y a trois mois.

«Ils prétendent nous enseigner le Coran et l’islam, mais ils font beaucoup de choses ici. Ils obligent les plus jeunes à avoir [des rapports] homosexuels», a-t-il témoigné. «Ceux qui ont tenté de s’échapper d’ici ont écopé de punitions sévères : on les attachait et les suspendait au plafond».

«Au cours de mon court séjour ici, quelqu’un est mort des suites des tortures. D’autres étaient morts avant à cause de problèmes de santé et des tortures. Ils nous donnent une nourriture très pauvre et nous ne mangeons que deux fois par jour», a raconté Bello Hamza.

Des «maisons de correction»

L’école, ouverte il y a une dizaine d’années, hébergeait des étudiants amenés par leur famille pour leur apprendre le Coran, mais surtout remettre dans le droit chemin des petits délinquants, ou consommateurs de drogues.

Le nord du Nigeria, majoritairement musulman, accueille un grand nombre de «maisons de correction» plus ou moins formelles dispensant un enseignement religieux strict, en l’absence de structures publiques à même de prendre en charge les jeunes livrés à eux-mêmes.

Les parents de certaines victimes originaires de Kaduna, convoqués par la police, ont été «choqués et horrifiés» quand ils ont vu l’état de leurs enfants, car ils n’avaient aucune idée de ce qu’ils vivaient, selon le porte-parole. Ils apportaient régulièrement de la nourriture à leurs enfants et étaient autorisés à les voir une fois tous les trois mois.

«Ils n’étaient pas autorisés à entrer dans la maison pour voir ce qui se passait, les enfants étaient amenés à l’extérieur pour les rencontrer un bref instant», a précisé M. Sabo.

Sur la chaine de télévision privée Channels, l’un des responsables présumés de l’école, a insisté sur le fait que l’école avait uniquement vocation à enseigner le Coran et que ceux qui étaient enchainés étaient les «têtus qui avaient tenté de s’enfuir».