Des courriels obtenus par l'Indianapolis Star ont montré que Mike Pence utilisait une messagerie privée - qui aurait été piratée l'été dernier selon le quotidien - pour discuter de «questions sensibles» et relatives à la «sécurité nationale» lorsqu'il était gouverneur.

Mike Pence a utilisé un compte courriel privé quand il était gouverneur

Le vice-président américain Mike Pence a utilisé un compte de messagerie privée pour gérer des affaires de politique générale lorsqu'il était gouverneur de l'Indiana, a rapporté jeudi un média américain.
Des courriels obtenus par l'Indianapolis Star, journal de cet État, ont montré que M. Pence utilisait cette messagerie privée - qui aurait été piratée l'été dernier selon le quotidien - pour discuter de «questions sensibles» et relatives à la «sécurité nationale».
Le journal indique que le bureau du vice-président avait confirmé que «Mike Pence avait une boîte mail officielle et une autre personnelle».
«En tant que gouverneur, M. Pence s'est entièrement conformé à la loi de l'Indiana concernant l'utilisation des mails et leur conservation», a précisé son bureau au quotidien.
Durant la campagne pour l'élection présidentielle en 2016 aux côtés de Donald Trump, Mike Pence avait critiqué leur rivale démocrate Hillary Clinton pour avoir utilisé un compte email privé, relié à un serveur privé quand elle était secrétaire d'État.
Le journaliste de l'Indianapolis Star qui a rapporté l'affaire, Tony Cook, a déclaré à CNN que le porte-parole de M. Pence avait «minimisé toute comparaison avec l'usage par Hillary Clinton de sa messagerie privée».
La police fédérale (FBI) avait enquêté sur cette affaire mais avait décidé de ne pas poursuivre la candidate. Le scandale avait cependant ébranlé la campagne de l'ancienne secrétaire d'État, qui avait accusé le directeur du FBI James Comey d'avoir contribué à sa défaite.
Refus d'être comparé avec Clinton
Le principal intéressé, lui, a réagi vendredi en affirmant que son cas ne pouvait se comparer à celui de l'ancienne secrétaire d'État.
M. Pence a affirmé qu'il n'y avait «absolument aucune comparaison» entre son utilisation d'un compte de messagerie standard AOL, qui a en outre été piraté l'an dernier, et l'usage d'une messagerie privée par Mme Clinton.
La démocrate a, selon lui, «fait mauvais usage d'informations classifiées, détruit des courriels quand le Congrès les lui demandait», a fait valoir M. Pence lors d'un déplacement dans le Wisconsin.
«Je suis très confiant dans le fait que nous avons parfaitement respecté toutes les lois de l'Indiana. Et dans mes fonctions de vice-président je continuerai à respecter la loi», a-t-il ajouté.
La loi de l'Indiana n'empêche pas les élus d'utiliser un compte personnel de courriels, mais demande en général que les messages concernant les affaires publiques soient conservés.