Joel Torres et Kayla Norton avaient proféré des injures racistes et menacé de mort une famille noire rassemblée pour l'anniversaire d'un enfant.

Lourdes peines de prison pour avoir terrorisé des Noirs

Un tribunal de l'État de Géorgie a condamné lundi à de lourdes peines de prison un homme et une femme qui avaient proféré des injures racistes et menacé de mort une famille noire rassemblée pour l'anniversaire d'un enfant.
Joel Torres et Kayla Norton faisaient partie d'un groupe qui avait organisé un défilé à bord de plusieurs pick-ups hérissés de drapeaux des Confédérés, un symbole aujourd'hui considéré raciste par beaucoup d'Américains.
Après avoir harcelé des automobilistes noirs, le convoi s'était arrêté devant le domicile d'une famille noire de Douglasville en train de célébrer l'anniversaire d'un enfant de 8 ans.
L'un des membres du groupe autobaptisé «Respect pour le drapeau» avait alors brandi un fusil à pompe, tandis que d'autres avaient injurié et menacé de tuer les personnes rassemblées.
Pour ces faits remontant à juillet 2015, Joel Torres a écopé d'une sentence de 20 ans de prison, dont il devra passer les deux tiers derrière les barreaux. Kayla Norton a elle été condamnée à purger 6 ans d'une peine de 15 années de réclusion.
Cette affaire n'a rien à voir avec la liberté de brandir un drapeau, protégée par le Premier amendement de la Constitution américaine, a tenu à souligner Brian Fortner, le procureur du comté de Douglas.
«Au contraire, ce dossier concerne un groupe de gens qui ont sillonné notre voisinage en buvant de l'alcool, en harcelant et en intimidant nos citoyens en raison de la couleur de leur peau», a-t-il écrit dans un communiqué.
«Ils ont proféré des injures racistes et menacé de tuer les convives. Ils ont même menacé de tuer un enfant», a-t-il rappelé.
Racisme tenace 
Cette affaire illustre le racisme tenace qui continue d'imprégner certaines régions qui firent partie de la Confédération sudiste qui défendait l'esclavage des Noirs.
Le verdict concernant M. Torres et Mme Norton est tombé moins de deux mois après la condamnation à mort en Caroline du Sud de Dylann Roof. Ce jeune homme convaincu de la suprématie de la race blanche avait abattu en 2015 neuf paroissiens noirs dans une église.