Un officier irakien inspecte un drone utilisé par l'État islamique pour larguer des grenades sur des quartiers de Mossoul.

L'EI produisait de l'agent moutarde à Mossoul

Des tests ont confirmé que le groupe État islamique (EI) s'était servi de laboratoires de l'université de Mossoul, en Irak, pour produire des armes chimiques à l'agent moutarde, selon le Pentagone mardi.
L'université était l'une des plus réputées d'Irak avant la prise de la ville par les djihadistes en 2014. Elle a été reconquise le mois dernier par les forces de sécurité irakiennes, qui ont désormais sous leur contrôle toute la partie est de la ville.
Selon le capitaine de vaisseau Jeff Davis, porte-parole du Pentagone, des examens d'échantillons prélevés sur place ont montré que l'EI avait utilisé les laboratoires universitaires pour produire de l'agent moutarde.
Cette substance poudreuse était ensuite utilisée par les djihadistes pour produire des armes rudimentaires. La substance produite n'avait toutefois pas grand-chose à voir avec le terrifiant gaz moutarde utilisé pendant la Première Guerre mondiale, a précisé le capitaine Davis.  
Elle était «plus destinée à irriter la peau, comme un coup de soleil (...) qu'à être mortelle», a-t-il indiqué. «Nous n'avons aucune indication qu'elle ait réellement tué quelqu'un».
Avant l'offensive des forces irakiennes, les jihadistes ont déménagé leurs installations de production, a indiqué le porte-parole.
«Nous pensons qu'ils ont déplacé la plupart d'entre elles, et que celles-ci sont probablement en fonction quelque part ailleurs», a-t-il dit.
Les forces irakiennes sont en train de sécuriser la partie est de Mossoul, qu'elles ont reconquise après trois mois de combats avec le groupe État islamique.
«Cellules dormantes»
Elles ont affaire à des «cellules dormantes» de l'EI ou à des jihadistes dissimulés dans des caches souterraines, a-t-il indiqué.
L'EI continue également de mener des raids sur la partie reconquise et utilise des petits drones pour larguer des grenades sur ces quartiers.
«Cela arrive en moyenne une fois par jour», a expliqué le porte-parole.