Ce n'est pas la première fois qu'un animal perturbe le fonctionnement de l'installation. En 2009, un oiseau avait laissé tombé un morceau de pain sur une alimentation électrique extérieure, ce qui avait détérioré le système de refroidissement.

Le plus grand accélérateur de particules du monde déstabilisé par... une fouine

Une fouine qui s'était introduite dans le plus grand accélérateur de particules du monde a provoqué un court-circuit et une panne du collisionneur situé à la frontière franco-suisse.
Le LHC (Large Hadron Collider) a connu une «grave perturbation électrique vendredi à 23h30», a annoncé le CERN (l'Organisation européenne pour la recherche nucléaire) dans son rapport quotidien d'activité.
Le CERN a précisé que la panne était due à «un court-circuit provoqué par une fouine» sur le collisionneur, ajoutant qu'un transformateur de 66 kilovolts avait été endommagé.
Interrogé par le BBC, Arnaud Marsollier, porte-parole du CERN, a déclaré que les réparations prendraient plusieurs jours et que l'appareil devrait subir une révision complète. L'animal n'a pas survécu au choc électrique.
«Ce n'est pas la meilleure semaine pour le LHC!» a déploré le CERN dans son rapport.
Ce n'est pas la première fois qu'un animal perturbe le fonctionnement de l'installation. En 2009, un oiseau avait laissé tombé un morceau de pain sur une alimentation électrique extérieure, ce qui avait détérioré le système de refroidissement.
Le LHC, situé à la frontière franco-suisse, comprend un tunnel en forme d'anneau de 27 kilomètres.
Le LHC est le plus puissant accélérateur de particules au monde et a notamment permis en 2012 de confirmer l'existence du boson de Higgs, considéré comme la clé de voûte de la structure fondamentale de la matière. Il pourrait percer d'autres mystères de la composition de l'univers.