Moment difficile pour les proches des victimes alors que les autorités ont dévoilé les noms des victimes de l'incendie qui a ravagé un foyer pour mineurs à San José Pinula, au Guatemala.

Le Guatemala pleure 34 adolescentes

L'indignation était vive jeudi au Guatemala au lendemain de la mort de 34 adolescentes dans l'incendie d'un foyer pour mineurs dénoncé pour des mauvais traitements et des abus sexuels, une tragédie que des pensionnaires sont soupçonnés d'avoir provoquée.
Un précédent bilan des autorités faisait état de la mort de 22 jeunes filles, âgées de 14 à 17 ans, mais neuf autres ont succombé à leurs brûlures, selon les hôpitaux San Juan de Dios et Roosevelt, dans la capitale Guatemala où elles étaient soignées.
La bilan a ensuite augmenté à 34 victimes, qui ont péri calcinées dans l'incendie et, selon les médias, une vingtaine de blessées sont toujours hospitalisées, toutes dans un état critique.
«Comment n'ont-ils pas pu se rendre compte et les sauver à temps?», s'est lamenté auprès de l'AFP, dans une morgue de la ville, l'oncle d'une adolescente de 15 ans tuée dans la tragédie, qui n'a voulu donner que son prénom, Marvin, et dont la nièce a été identifiée grâce à des échantillons d'ADN.
Trois jours de deuil national ont été décrétés par le président Jimmy Morales qui, dans un bref message télévisé, a annoncé avoir ordonné le limogeage du directeur du foyer, situé à San José Pinula, à 10 kilomètres à l'est de Guatemala.
Le feu s'est déclaré mercredi dans l'aile réservée aux filles de l'établissement, baptisé Hogar Seguro («foyer sûr») Virgen de la Asuncion, dont le personnel avait déjà été accusé à plusieurs reprises de mauvais traitements et de sévices sexuels, tandis que de nombreuses fugues y avaient eu lieu.
L'établissement, ouvert en 2006 et qui dépend du secrétariat du Bien-être social de la présidence guatémaltèque, accueille, sur décisions de justice, des enfants et adolescents victimes de violences familiales ou sans domicile.
Selon des chiffres officiels, il a une capacité d'accueil de 400 mineurs, mais la presse locale assure qu'il en héberge actuellement environ 800.
Les mineurs rescapés de la tragédie seront placés dans d'autres foyers publics et privés, certains devant être confiés provisoirement à leurs familles.
Le «Guatemala n'est pas un foyer sûr», indique cette affiche posée sur les grilles protégeant l'entrée du palais présidentiel, à Guatemala.
Critiques de l'UNICEF
Selon les médias locaux, l'incendie a été provoqué par les pensionnaires du foyer au cours d'un mouvement de protestation contre les mauvais traitements. Juste avant cela, un groupe de jeunes avait tenté une évasion et au moins 19 d'entre eux étaient parvenus à s'enfuir.
«Le repas était en train d'être servi aux adolescents quand certains d'entre eux ont mis le feu à un matelas et c'est comme cela que l'incendie a commencé», a expliqué Abner Paredes, procureur chargé des droits des enfants.
Une enquête a été ouverte pour déterminer les circonstances exactes du drame et les responsabilités.
Pour montrer leur indignation, des militants des droits de l'homme ont manifesté jeudi à proximité du palais présidentiel à Guatemala, versant du charbon et plaçant des poupées brûlées devant l'édifice.
«Le Guatemala n'est pas un foyer sûr», dénonçait une pancarte accrochée aux grilles du palais.
Dans un communiqué, le Fonds des Nations unies pour l'enfance (UNICEF) a dit espérer que «l'État guatémaltèque remplisse son obligation d'enquêter sur les faits survenus, d'identifier les responsables et d'indemniser les victimes».
Il a également critiqué le placement systématique en institution, estimant que «l'enfermement d'enfants et d'adolescents pour leur protection est inadmissible».
«Les enfants ont le droit de grandir au sein d'une famille et de compter sur le soutien de l'État pour que les familles puissent assumer leurs responsabilités», a-t-il insisté.
Au Guatemala, le pays le plus peuplé d'Amérique centrale (16,3 millions d'habitants), 59,3 % de la population vit sous le seuil de pauvreté, selon la Banque mondiale, et le taux d'homicides est un les plus élevés du monde.