Abou Tahsin, surnommé le «cheikh des snipers», qui a récemment affirmé avoir abattu 320 djihadistes de l'État islamique, est tombé au combat, vendredi.

Le «cheikh des snipers» tué en Irak

Un célèbre combattant irakien surnommé le «cheikh des snipers», qui se vantait encore récemment d'avoir abattu au moins 320 djihadistes du groupe État islamique (EI), est mort dans la bataille de Hawija, au nord-ouest du pays, ont annoncé samedi les forces paramilitaires du Hachd al-Chaabi.
Cet homme massif à la barbe grise, vêtu d'une tenue militaire beige sur laquelle il enfilait un gilet de cuir, d'un keffieh à damier noir et blanc et de mitaines, ne se séparait jamais de son fusil d'assaut autrichien Steyr.
Selon Ahmad al-Assadi, le porte-parole du Hachd al-Chaabi, Abou Tahsine est tombé vendredi durant la bataille de Hawija, alors qu'il s'était avancé dans une zone de combat avec l'EI, dans la montagne de Hamrine.
Membre de la brigade Ali al-Akbar, qui fait partie du mouvement Hachd al-Chaabi, il était «le meilleur de nos tireurs», a-t-il ajouté.
Dans une vidéo diffusée par cette milice, Abou Tahsin avait raconté avoir participé à de nombreuses guerres dans la région. «J'ai 63 ans et j'ai toujours été un tireur embusqué. Ma première guerre, c'était en 1973 dans le Golan» syrien lors du conflit israélo-arabe.
Il faisait partie de l'armée irakienne, dont un contingent avait participé aux côtés des troupes syriennes à la guerre contre Israël. Puis il fut tireur d'élite durant la guerre irako-iranienne (1980-1988), lors de l'invasion du Koweït par l'Irak (1990), avant de combattre l'armée américaine en 2003 puis de tourner son arme contre l'EI.
Dans cette entrevue récente, il affirmait : «Ceux qui ont envoyé de Turquie ces ''Daech'' [acronyme arabe de l'EI] les ont trompés. Ils sont venus ici pour se faire tuer. Aujourd'hui, j'en ai abattu deux, c'est un chiffre ridicule, mon minimum, c'est quatre.»
«Dans la bataille de Makhoul et Baiji, en 2015, j'en ai tué 173 et en tout j'en suis à 320», avait-il dit.
Lors des funérailles samedi à Joubeir, près de Bassora, deuxième ville d'Irak, l'un de ses proches, Ahmad Ali Hussein, a raconté qu'Ali Tahsine, de son vrai nom Ali Jabbar al Salahi, était surnommé par ses compagnons d'armes le «cheikh des snipers», ou encore «oeil de faucon» et «chasseur de Daech».
Les troupes irakiennes conduisent actuellement une double offensive contre les derniers bastions de l'EI dans le pays, à Hawija, et plus au sud dans la province d'Al Anbar, à proximité de la frontière syrienne.