En 2014, un petit mémorial a été érigé à l'entrée de ce cimetière, à Tuam, afin de souligner la présumée inhumation anonyme de 800 enfants dans un ancien foyer catholique pour mères célibataires.

Irlande: les restes de bébés découverts dans un ancien foyer catholique

Les restes de bébés ont été découverts dans un ancien foyer catholique de mères célibataires en Irlande, semblant confirmer les révélations de 2014 sur l'inhumation anonyme de près de 800 enfants dans cette institution entre 1925 et 1961.
La commission officielle chargée d'enquêter sur cette affaire a indiqué vendredi qu'une «quantité importante» de restes d'enfants avaient été exhumés dans l'ancien foyer St. Mary des soeurs du Bon Secours à Tuam, dans l'ouest de l'île.
Elle a qualifié la découverte de «choquante», dans un communiqué.
Le gouvernement avait mis sur pied cette commission en 2014 à la suite de révélations d'une historienne, Catherine Corless. Celle-ci avait étudié les avis de décès de 797 enfants, des bébés pour la plupart, décédés dans ce foyer, mais n'avait trouvé qu'une seule tombe correspondante dans le cimetière local.
L'historienne en avait conclu que les bébés, dont la plupart sont morts de malnutrition et de maladies infectieuses comme la tuberculose selon les archives du foyer, avaient été enterrés dans une fosse sur place et privés de sépulture chrétienne.
Des excavations menées ces derniers mois ont révélé l'existence d'une crypte de vingt chambres, dont au moins dix-sept contenaient des restes humains.
«Un petit nombre de ces restes ont été récupérés à des fins d'analyse. Ils concernent des individus dont l'âge est estimé entre approximativement 35 semaines de gestation et deux ou trois ans», a indiqué la commission d'enquête.
«Information triste et dérangeante»
Les premières datations par le radiocarbone «suggèrent que les restes datent de la période» en question, entre 1925 et 1961 lorsque le foyer accueillait des jeunes filles-mères non mariées.
«Désormais, nous avons la confirmation que les dépouilles sont bien là», a commenté la ministre irlandaise de l'enfance, Katherine Zappone, en évoquant «une information triste et dérangeante»
«Aujourd'hui nous pensons à ces enfants qui ont vécu leur courte existence dans ce foyer. Nous allons honorer leur mémoire», a-t-elle promis.
Les soeurs du Bon Secours ont affirmé dans un communiqué qu'elles allaient continuer à coopérer avec l'enquête, toujours en cours.
Au total, ce sont dix-huit foyers gérés par les institutions catholiques qui sont visés par l'enquête de la commission pour des faits couvrant une période allant de 1922 à 1998. On estime à environ 35 000 le nombre de femmes tombées enceintes hors mariage qui y ont résidé.
Le premier ministre irlandais, Enda Kenny, avait qualifié il y a trois ans «d'abomination» la façon dont avaient été traitées ces jeunes femmes et déploré que leurs enfants fussent considérés comme «des sous-espèces inférieures».