Des policiers récupèrent les restes d'une victime à Paradise, en Californie.

Incendies en Californie: le bilan grimpe à plus de 600 disparus

PARADISE — Le nombre de personnes portées disparues dans l’incendie qui ravage actuellement le nord de la Californie a brusquement grimpé jeudi à plus de 600, et le nombre de morts a été porté à 63, soit au total 66 victimes déplorées dans l’ensemble de l’État, où se rendra Donald Trump samedi.

Le nombre de personnes recherchées a plus que doublé au cours de la journée de jeudi, s’établissant désormais à 631 personnes. Plus tôt dans la journée, une liste de 300 personnes avait été publiée.

«Je veux que vous compreniez le chaos exceptionnel auquel nous avons fait face» lorsque le feu s’est déclenché, a déclaré jeudi soir devant des journalistes le shérif du comté de Butte, Kory Honea, pour justifier cette brutale augmentation.

Certaines des personnes manquant à l’appel ont pu être hébergées par leur famille ou des amis, mais d’autres ont pu mourir dans l’incendie, avait-il expliqué plus tôt.

Au huitième jour du sinistre, sept nouveaux corps ont été retrouvés, portant le bilan du «Camp Fire» à 63 morts, a-t-il par ailleurs indiqué. Cet incendie était d’ores et déjà le plus meurtrier de l’histoire de cet État de l’Ouest américain.

Le shérif avait indiqué plus tôt que des tests d’ADN étaient en cours pour confirmer l’identité des victimes.

À plusieurs centaines de kilomètres au sud, près de Los Angeles, le «Woolsey Fire» a, lui, fait au moins trois morts.

La Maison-Blanche a annoncé que Donald Trump irait samedi à la rencontre des personnes touchées par l’incendie. Le président a décrété l’état de «catastrophe majeure» pour les zones incendiées, après avoir créé la polémique en accusant l’État de Californie, contrôlé par les démocrates, de mauvaise gestion des forêts alors que celles-ci sont en majorité sous le contrôle de l’État fédéral.

Les secours se concentrent sur la petite ville de Paradise, dans le comté de Butte, au nord de la capitale Sacramento, prisée des retraités et presque entièrement détruite par l’incendie.

Au total, 461 secouristes, aidés de 22 chiens spécialisés dans la recherche de restes humains, sont déployés sur le terrain, se rendant de maison en maison dans la ville dévastée.

Le feu, qui s’est déclaré jeudi dernier, a brûlé plus de 57 hectares, et les fumées ont atteint Sacramento, à 130 km au sud de Paradise.

Problèmes sanitaires

Plusieurs centres d’hébergement d’urgence sont pleins et la promiscuité provoque des problèmes sanitaires, selon les autorités locales citées par le quotidien Sacramento Bee.

Dans un refuge de Chico, qui accueille 170 évacués, entre 15 à 20 personnes ont été victimes d’un norovirus, qui cause vomissements et diarrhées, a indiqué Lisa Almaguer, porte-parole du département de santé publique du comté.

Dans le sud de l’État, le «Woolsey Fire» a ravagé près de 40 000 hectares. Le feu s’est déclaré jeudi dernier près de Thousand Oaks. L’incendie s’est rapidement propagé et a atteint la célèbre station balnéaire de Malibu, à l’ouest de Los Angeles, où l’ordre d’évacuation a été levé mercredi dans certaines zones.