Le prince Harry et son épouse Meghan renonceront à leur titre d’altesse royale.
Le prince Harry et son épouse Meghan renonceront à leur titre d’altesse royale.

Harry et Meghan renoncent à leurs titres royaux

LONDRES — Le prince Harry et son épouse Meghan vont renoncer à leur titre d’altesse royale et cesseront de recevoir des fonds publics après leur décision de se mettre en retrait de la famille royale, a annoncé samedi dans un communiqué le palais de Buckingham, mettant fin à 10 jours de crise.

«Le duc et la duchesse de Sussex n’utiliseront plus leur titre d’altesse royale étant donné qu’ils ne sont plus des membres actifs de la famille royale», précise le palais. «Ils ne rempliront plus d’obligations royales» et «ne peuvent plus formellement représenter la reine», ajoute le texte. Ils garderont toutefois leur titre de duc et duchesse de Sussex.

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Après des mois de malaise et de tension avec les médias et en particulier les impitoyables tabloïds, Harry et Meghan avaient annoncé le 8 janvier leur décision-choc de renoncer à leur rôle de premier plan au sein de la famille royale pour prendre leur indépendance financière et s’installer une partie de l’année en Amérique du Nord, où Meghan a ses attaches.

Dans une déclaration personnelle, la reine s’est félicitée qu’»une solution constructive pour mon petit-fils et sa famille» ait été trouvée «après plusieurs mois de discussions». «Harry, Meghan et Archie resteront des membres très chers de ma famille», souligne-t-elle.

Soutien de la reine

Reconnaissant «les défis» auxquels ils ont dû faire face, soumis «à une observation intense» de leurs faits et gestes, la reine affirme soutenir «leur souhait d’une vie plus indépendante».

Cette annonce intervient quelques jours après un conseil de famille lors duquel Elizabeth II avait consenti à laisser son petit-fils et son épouse voler vers leur «nouvelle vie».

Elle avait alors demandé que les décisions finales aboutissent «dans les jours qui viennent» pour définir le statut inédit réclamé par le couple, qui veut garder un pied dans la monarchie (et certains avantages) tout en obtenant le droit de vivre de son travail.

Les décisions du palais doivent prendre effet au printemps 2020.

Pour leur part, Harry et Meghan se sont engagés à rembourser certaines dépenses publiques dont ils ont bénéficié, notamment les sommes employées pour rénover le Frogmore Cottage à Windsor, leur lieu de résidence au Royaume-Uni, soit plus de 2 millions de livres, qui avaient été critiquées dans les médias.

Meghan se trouve actuellement au Canada, dans la région de Vancouver, où elle est retournée après y avoir passé des vacances à Noël avec Harry et leur fils Archie. Le couple avait décidé de prendre des vacances prolongées après s’être ouverts dans un documentaire de leurs difficultés face à l’exposition médiatique.

Ancienne actrice, l’Américaine de 38 ans a habité sept ans à Toronto, où elle participait au tournage de la série «Suits». C’est aussi dans cette ville que le couple s’était affiché ouvertement pour la première fois en public en 2017.

Harry a de son côté présidé jeudi le tirage au sort de la Coupe du monde de rugby à XIII à Londres.

Les médias britanniques ont interprété l’annonce de samedi soir comme une punition infligée par la reine à Harry et Meghan. Elizabeth «a tapé du poing sur la table», a estimé Alastair Bruce, spécialiste de la royauté britannique à la chaîne Sky News, tandis que le journal The Daily Telegraph voyait dans la décision royale «la version du Megxit la plus dure possible».

Comme Lady Di

La perte de ce titre rappelle le sort de sa mère Lady Diana, qui avait elle aussi perdu son statut d’altesse royale après avoir divorcé du prince Charles en 1996. Et tout comme son fils souhaite à présent le faire, elle avait gardé le patronage de plusieurs associations caritatives.

Pourtant, l’histoire du couple avait commencé comme un conte de fées, les tabloïds saluant l’arrivée de Meghan comme un souffle d’air frais pour la famille royale. Ils n’avaient pas tardé à se retourner contre elle avec des articles au vitriol, l’affublant du sobriquet de «duchesse capricieuse» (Duchess Difficult).

Face aux critiques, Harry, 35 ans, sixième dans l’ordre de succession au trône britannique, a déposé début octobre une série de plaintes, contre le Daily Mail et The Sun, les accusant de violer sa vie privée. Il avait alors dit craindre que «l’histoire se répète»: «J’ai perdu ma mère et maintenant je vois ma femme devenir la victime des mêmes forces puissantes».

Poursuivie par des paparazzi à moto, Lady Di a été tuée le 31 août 1997 dans un accident de voiture à Paris.

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HARRY, MEGHAN ET LA COURONNE: JE T'AIME MOI NON PLUS

LONDRES — Le prince Harry et l’ex-actrice américaine Meghan Markle ont très vite entretenu des rapports contrariés avec la couronne britannique, sous l’oeil omniprésent des médias britanniques scrutant leurs agissements.

2016

30 octobre : le prince Harry, fils de Charles et de Diana, entretient depuis plusieurs mois une relation avec l’actrice de la série Suits, Meghan Markle, elle-même divorcée, révèlent les médias britanniques.

8 novembre : le prince Harry dénonce dans un communiqué le harcèlement médiatique dont Meghan fait l’objet.


2017

30 septembre : Meghan et Harry échangent publiquement un baiser aux Invictus Games, officialisant de fait leur relation.

27 novembre : annonce officielle des fiançailles et première entrevue de couple.


2018

19 mai : Mariage de Meghan et Harry qui deviennent respectivement duchesse et duc de Sussex. La presse souligne l’absence du père de la mariée, Thomas Markle, avec qui elle entretient des relations conflictuelles.


2019

Mars : premières rumeurs de mésentente entre Harry et son frère le prince William, ainsi qu’entre leurs épouses Meghan et Kate.

6 mai : naissance d’Archie Harrison Mountbatten-Windsor, premier enfant de Meghan et Harry. Le couple présente deux jours plus tard le bébé lors d’une conférence de presse.

Octobre: Meghan engage des poursuites contre le Mail on Sunday et ses propriétaires pour la «publication illégale d’une correspondance privée», en l’occurrence une lettre à son père. Harry soutient cette action, accusant le journal de «harceler Meghan». Il fait un parallèle avec le destin tragique de sa mère Diana.

Meghan explique son mal-être face à la pression médiatique dans un documentaire diffusé sur ITV tandis qu’Harry confirme qu’il envisage de prendre un «chemin différent» de celui de son frère.

Novembre : Meghan et Harry annoncent qu’ils ne passeront pas Noël avec la famille royale. Leur absence sur la photo publiée par la famille royale pour les fêtes du réveillon est commentée avec acidité par certains médias.


2020

8 janvier: le duc et la duchesse de Sussex renoncent à leur rôle au sein de la famille royale britannique. Le Sun évoque la possible décision du couple de vivre au Canada.

13 janvier: la reine Elizabeth II réunit sa famille à Sandrigham pour une réunion de crise destinée à trouver une solution aux velléités d’indépendance de Harry et Meghan. Elle consent finalement à les laisser voler vers une «nouvelle vie» et indique qu’une «période de transition» pendant laquelle ils vivront entre le Royaume-Uni et le Canada doit leur permettre de se mettre en retrait.

18 janvier: Harry et Meghan renonceront à leur titre d’altesse royale et cesseront de recevoir des fonds publics après leur décision de renoncer à leur statut de membres actifs de la famille royale, annonce le palais de Buckingham. AFP