Le Japon a annoncé l'abattage de 560 000 volailles cette semaine en raison d'un nouveau cas de virus H5 dans la localité de Joetsu sur l'île de Honshu, où plus de 300 000 poulets avaient déjà été sacrifiés.

Grippe aviaire: coup dur pour l'industrie du foie gras

Les producteurs de foie gras français ne pourront pas reprendre les exportations hors d'Europe avant les fêtes de fin d'année, après la découverte de plusieurs foyers de grippe aviaire dans des élevages de canards, un nouveau coup dur pour l'industrie.
Les autorités françaises ont révélé vendredi qu'un foyer du virus de type H5N8, «hautement pathogène» pour les oiseaux, avait été détecté dans un élevage de canards du Tarn, dans le Sud-Ouest, haut lieu de production de foie gras.
Elles ont ensuite annoncé que des cas avérés ou des suspicions de cas touchaient d'autres départements proches où des canards tarnais, du même fournisseur, avaient été transportés (Gers, Hautes-Pyrénées, Lot-et-Garonne).
Résultat, la France ne pourra pas «recouvrer le 3 décembre, comme envisagé, son statut de pays indemne d'influenza aviaire», selon le ministère de l'Agriculture.
Or ce statut, perdu il y a un an à la suite d'un précédent épisode de grippe aviaire, est indispensable pour pouvoir exporter volailles et foie gras hors de l'Union européenne (UE).
La France, premier producteur de foie gras au monde, a exporté l'an dernier 5000 tonnes de cette spécialité culinaire, près d'un quart de sa production totale.
Hors d'Europe, son premier marché est le Japon et les exportations vers cette destination ont généré environ 17 millions d'euros.
C'est la forte mortalité des canards dans une exploitation du Tarn qui a mis la puce à l'oreille des services sanitaires. Après des analyses, l'Agence nationale de sécurité sanitaire de l'alimentation française a confirmé jeudi la présence d'un «premier foyer d'influenza aviaire hautement pathogène H5N8».
Quelque 7000 canards ont été abattus, 4500 sont morts de maladie dans ce département, selon les autorités, mais le virus s'était propagé dans les départements du Gers, avec trois élevages touchés, des Hautes-Pyrénées et du Lot-et-Garonne, dans le sud de la France.
Le représentant de l'État dans le Gers a néanmoins assuré que, dans ce département, les cas étaient «dans des foyers confinés» permettant de les contenir. Quelque 690 canards y ont déjà été abattus et 3200 le seront samedi. Mille autres l'ont été dans les Hautes-Pyrénées où un cas a été décelé, 2000 dans le Lot-et-Garonne.
Il faut à présent attendre au moins trois mois pour espérer pouvoir récupérer le statut de pays «indemne d'influenza aviaire», alors que les fêtes de Noël et de Nouvel An sont une période cruciale pour les éleveurs de volailles de prestige et autres producteurs de foie gras.
Virus très dangereux
«L'objectif est de stopper impérativement la diffusion du virus. D'autres animaux pourront être euthanasiés, y compris à titre préventif s'il y a suspicion», a fait savoir le représentant de l'État dans le Tarn, Jean-Michel Mougard, lors d'une conférence de presse.
«Ce virus pathogène est extrêmement dangereux car la mortalité intervient rapidement. C'est la première fois que l'on constate ce degré de virulence», a-t-il averti.
Aucun cas humain lié à ce virus n'a été signalé dans le monde à ce jour, selon les autorités françaises.
Le virus avait déjà été détecté le 26 novembre dans le Pas-de-Calais sur des canards sauvages.
Pour expliquer la résurgence de cette maladie, le ministère de l'Agriculture rappelle que de nombreux cas ont été déclarés en Europe ces dernières semaines et que «le rôle des oiseaux migrateurs apparaît prépondérant dans (sa) diffusion».
La France avait perdu le statut de zone indemne de la grippe aviaire à la suite d'une épizootie en novembre 2015 et espérait le récupérer en fin de semaine.
Obligés d'abattre leurs animaux et d'interrompre leur activité pendant plusieurs semaines, les industriels et les éleveurs ont dû faire l'impasse sur un quart de leur production en 2016 et subi 270 millions d'euros de pertes pour un chiffre d'affaires de 1,5 milliard d'euros.
Des millions de volailles d'élevage abattues dans le monde
Des millions de volailles d'élevage sont en cours d'abattage dans le monde avec la nouvelle flambée de grippe aviaire transmise par la migration d'hiver des oiseaux sauvages.
En Asie, berceau de l'influenza aviaire, où beaucoup d'élevages sont en plein air, les chiffres sont les plus gigantesques.
Voici les abattages recensés par l'AFP depuis la mi-novembre. D'autres pays sont touchés par l'épidémie, selon les données visibles sur le site de l'OIE (Organisation mondiale de la santé animale), mais aucun abattage n'y a été annoncé publiquement.
Corée du Sud
Après avoir annoncé l'abattage préventif de deux millions de volailles, la Corée du sud, qui a détecté le premier cas de virus H5N6 le 18 novembre dans une ferme du centre du pays, envisage d'en abattre un million d'autres, a indiqué mercredi un porte-parole du ministère de l'Agriculture.
Japon
Mercredi, le Japon a annoncé l'abattage de 560 000 volailles cette semaine en raison d'un nouveau cas de virus H5 dans la localité de Joetsu sur l'île de Honshu, où plus de 300 000 poulets avaient déjà été sacrifiés. Parallèlement 16 500 canards d'élevage ont aussi été tués dans la région d'Aomori. Ces cas sont les premiers en élevage au Japon depuis janvier 2015, selon le ministère de l'Agriculture. Le virus H5N6 est également présent au Japon, selon l'OIE.
Iran
Plusieurs élevages ont été placés en quarantaine et des abattages décidés après la découverte de deux foyers H5N8 dans des élevages, selon un communiqué de l'OIE du 21 novembre.
Suède
Quelque 200 000 poules pondeuses ont été abattues à partir du 25 novembre dans une ferme du sud du pays touchée par le virus H5N8, la souche présente en Europe.
Pays-Bas
180 000 canards ont été euthanasiés dans un élevage de Biddinghuize, à 70 km à l'ouest d'Amsterdam, ainsi que 10 000 autres dans un rayon d'un kilomètre, a indiqué le 27 novembre l'organisme néerlandais chargé de la sécurité alimentaire. La souche du virus était le H5N8.
France
9000 canards ont été abattus dans le Sud-Ouest du pays après la découverte de cas du virus H5N8 qui en a tué 4500 autres, a-t-on appris vendredi.
Allemagne
L'OIE recense 311 poules, 11 oies et 7 canards atteints par le virus H5N8, dans le Nord du pays, en face du Danemark, entre le 10 et le 30 novembre.
Suisse
En Suisse, un confinement des volailles domestiques a été ordonné le 15 novembre afin d'éviter la propagation du virus H5N8 qui a été diagnostiqué sur des oiseaux sauvages morts autour du lac de Constance, du lac Léman et du lac de Neuchâtel.