Les autorités cherchent des survivants dans le trou géant apparu dans une rue de Zhengzhou, en Chine.

Des passants avalés par un gigantesque trou en Chine

Un gigantesque trou s'est soudainement ouvert dans le bitume d'une métropole du centre de la Chine, faisant tomber plusieurs passants dans les entrailles du sous-sol, dont une personne qui reste depuis portée disparue, rapportaient mercredi des médias officiels.
Le bitume dans une rue du centre de Zhengzhou, la capitale de la province du Henan, a brusquement cédé lundi en pleine pluie diluvienne, faisant apparaître une immense cavité de trente mètres de long sur vingt mètres de large, et profonde de neuf mètres, a expliqué le Quotidien de la Jeunesse de Pékin.
Au moins trois personnes seraient alors tombées dedans, quand le sol s'est dérobé sous leurs pieds, a ajouté le journal, citant des témoins de l'incident.
Un homme et une femme ont pu être secourus et ramenés à la surface par les secouristes, mais une autre femme --qui était sur un vélo électrique en compagnie de l'homme-- a été emportée par un violent torrent souterrain, rapporte le quotidien.
Elle restait mercredi portée disparue.
Faibles canalisations
Une enquête préliminaire suggère que cet effondrement a pu être provoqué par des canalisations enfouies sous la route, et qui auraient cédé sous la pression des eaux de pluie, ont expliqué les pompiers de la province sur leur compte officiel de microblogues.
La municipalité de Zhengzhou a de son côté déclaré qu'on «ne pouvait pas encore déterminer» combien de personnes exactement étaient tombées dans ce trou, qui s'étend jusqu'au pied d'immeubles alentour.
Les secouristes à la recherche de la personne disparue sont descendus mardi dans la cavité, où ils ont trouvé trois vélos électriques, des sacs, plusieurs sandales et vêtements.
Phénomène routinier
La brusque apparition de cavités dans le sol des rues est un phénomène routinier à travers les métropoles chinoises, souvent imputée à des travaux de voirie et de construction bâclés ou défectueux.
En 2013, cinq personnes étaient décédées lorsqu'un trou profond de 10 mètres s'était soudainement ouvert aux portes d'un quartier industriel de Shenzhen, ville voisine de la frontière avec Hong Kong dans le sud de la Chine.