La Chambre des représentants de Pennsylvanie
La Chambre des représentants de Pennsylvanie

Des élus républicains taisent un cas positif de COVID-19, fureur des démocrates

AFP
Agence France-Presse
WASHINGTON — Des parlementaires démocrates de l’État américain de Pennsylvanie appelaient jeudi à la démission de collègues républicains après la révélation que l’un d’eux avait été testé positif au coronavirus sans que cela n’ait filtré pendant une semaine, une affaire qui exacerbe les divisions partisanes autour de la pandémie.  

Plusieurs démocrates de la Chambre des représentants de Pennsylvanie avaient laissé éclaté leur colère dans l’hémicycle mercredi, l’un d’eux qualifiant de « menteurs impitoyables » les chefs de la majorité républicaine.  

Les républicains ont tu le diagnostic parce qu’ils craignaient que cela ne contredise leur position voulant qu’il soit « sûr d’interagir avec d’autres gens et de retourner au travail », a accusé un élu démocrate, Brian Sims, dans une vidéo diffusée tard mercredi.  

« C’est le summum de l’hypocrisie républicaine », a-t-il ajouté, en affirmant que les républicains n’avaient cessé de minimiser les risques de la pandémie en Pennsylvanie et refusaient pour certains de porter des masques dans l’hémicycle.  

Selon l’opposition, l’élu républicain Andrew Lewis a évité pendant des jours de révéler publiquement qu’il avait testé positif à la COVID-19, et ses chefs ont également refusé de l’annoncer.  

Trois républicains ayant été en contact avec lui se sont mis en quarantaine, mais avaient auparavant participé à plusieurs séances plénières et commissions, accusent les démocrates.  

« Pendant ce temps, ils étaient testés positifs. Ils se prévenaient les uns les autres mais ils ne nous ont pas prévenus », a dénoncé Brian Sims.  

Andrew Lewis a expliqué mercredi qu’il avait été présent à la Chambre jusqu’au 14 mai et avait découvert souffrir de la COVID-19 le 20 mai.  

Il s’était alors immédiatement placé en quarantaine, mais ne l’avait pas révélé publiquement par respect de la vie privée, a-t-il déclaré. Les chefs républicains ont alors recommandé à plusieurs de leurs élus de s’isoler.  

Selon leur porte-parole Mike Straub, ils ont suivi les consignes du gouvernement et les personnes ayant été en contact avec le malade ont été prévenues.