Un lieu de culte de l’Église Shincheonji de Jésus à Daegu, dans le sud-est de la Corée du Sud, lundi  
Un lieu de culte de l’Église Shincheonji de Jésus à Daegu, dans le sud-est de la Corée du Sud, lundi  

Coronavirus: colère en Corée du Sud contre une secte chrétienne

SÉOUL - En Corée du Sud, devenue lundi le pays le plus touché par le nouveau coronavirus en dehors de la Chine, la colère montait à l’encontre de la secte chrétienne accusée d’être à l’origine de la propagation de l’épidémie.

Environ un demi-million de personnes ont signé une pétition sur le site internet de la Maison bleue, siège de la présidence sud-coréenne, demandant la dissolution de l’Église Shincheonji de Jésus.

Ils accusent «sa doctrine immorale» d’être à l’origine de cette vaste contamination au Covid-19, dont le nombre de cas s’élève désormais à 833 personnes et sept morts.

Le nombre de malades dans le pays dépasse désormais largement celui du foyer d’infection du paquebot Diamond Princess, en quarantaine au Japon.

Dans la seule journée de lundi, le pays a enregistré 70 nouveaux cas, ce qui porte à 231 le nombre de personnes contaminées en seulement 24 heures. Ce chiffre est le plus élevé jamais enregistré.

En une semaine, la Corée du Sud a enregistré près de 800 nouvelles contaminations, une croissance à la fois soudaine et rapide qui suscite l’inquiétude.

La plupart des porteurs du virus ont un lien avec l’Eglise Shincheonji de Jésus de la ville de Daegu (sud du pays).

Les deux dernières personnes décédées avaient quant à elles un lien avec l’hôpital Daenam de Cheongdo, situé à une quarantaine de kilomètres de Daegu. Il est le second foyer de contagion du pays.

Plus d’une centaine de cas ont été rapportés dans cet établissement dont la plupart des patients sont traités pour des problèmes psychiatriques.

Écoles fermées

Dimanche, le président Moon Jae-in a rehaussé le niveau d’alerte au virus à son niveau maximum.

La fermeture des écoles a été prolongée d’une semaine et la surveillance des personnes en provenance de Chine va être renforcée durant deux semaines.

Les autorités sanitaires vont procéder au contrôle d’environ 28.000 personnes à Daegu, dont les 2,5 millions d’habitants doivent rester chez eux.

«S’il vous plaît, réduisez vos sorties au minimum durant deux semaines», leur a demandé Kim Gang-lip, le vice-ministre de la Santé.

La compagnie aérienne Korean Air a suspendu ses liaisons avec Daegu, la quatrième ville du pays, jusqu’à la fin mars.

Cette épidémie a contraint le géant sud-coréen Samsung Electronics à interrompre les activités de son usine de Gumi, à 200 kilomètres au sud-est de Séoul, un de ses employés ayant été contaminé.

Ce site fabrique des modèles haut de gamme destinés au marché intérieur, parmi lesquels les Galaxy S20 et le Galaxy Z Flip.

Le coup d’envoi du championnat national de football en Corée du sud a été reporté lundi.

Le principal foyer de contamination est l’Église de Shincheonji de Jésus. C’est une de ses fidèles, âgée de 61 ans, qui aurait transmis le virus, dont elle ignorait être porteuse, notamment en assistant à des offices religieux à Daegu.

Lundi, cette ville semblait morte. Seule une poignée de voyageurs, le visage recouvert d’un masque, entrait ou sortait de la gare de la quatrième ville du pays.

Pétition en ligne

Les autorités affirment qu’environ 9.300 membres de l’Église de Shincheonji de Jésus à Daegu ont été placés en quarantaine ou doivent demeurer chez eux.

Elles ont cependant précisé ne pas être entrées en contact avec des centaines d’entre eux.

Daegu est le lieu de naissance de Lee Man-hee, fondateur de cette secte dont les membres croient qu’il a repris le rôle de Jésus Christ et emmènera 144.000 personnes avec lui au paradis le jour du Jugement dernier.

Dimanche, dans une déclaration vidéo, l’Église s’est excusée d’avoir «suscité des inquiétudes» et a dit vouloir coopérer avec les autorités sanitaires pour «mettre fin rapidement» à la situation.

Le porte-parole, qui a lu un communiqué, a réfuté les accusations dont elle fait l’objet, rappelant que le virus est apparu en Chine.

«Sachez que l’Église Shincheonji de Jésus et ses membres sont les plus grandes victimes du Covid-19», -t-il rappelé.

Lundi matin, la chaîne JTBC n’a pas diffusé ses informations télévisées, son présentateur météo ayant présenté des symptômes, contraignant tout le personnel à se mettre en quarantaine, selon l’agence de presse Yonhap.