Le ministre britannique des Affaires étrangères, Boris Johnson, a affirmé que l'article 50, qui enclenchera formellement le divorce avec l'Union européenne (UE), sera activé au début 2017.

Brexit: le divorce enclenché au début 2017

Le gouvernement britannique compte activer l'article 50, qui enclenchera formellement le divorce avec l'Union européenne (UE), au début 2017, a déclaré jeudi le ministre britannique des Affaires étrangères, Boris Johnson.
«Nous discutons avec nos amis et partenaires européens dans l'objectif d'envoyer la lettre de l'article 50 au début de l'année prochaine», a déclaré Boris Johnson à la chaîne Sky News depuis New York, où il assistait à l'assemblée générale de l'ONU.
La première ministre britannique, Theresa May, avait déclaré jusqu'ici que son pays ne déclencherait pas cet article avant la fin de l'année, laissant sous-entendre que cela n'aurait pas lieu avant 2017. Le déclenchement de cet article est un préalable au démarrage des discussions entre Londres et l'UE sur les conditions de sortie du Royaume-Uni et sa future relation avec les 27 États de l'Union.
Depuis le vote des Britanniques pour sortir de l'UE lors d'un référendum le 23 juin, plusieurs responsables européens ont appelé le gouvernement britannique à enclencher rapidement l'article 50 pour lever l'incertitude qui pèse sur l'avenir de l'UE, sans succès.
À Londres, la première ministre britannique a reçu en fin d'après-midi le président du Parlement européen Martin Schulz qui l'appelée à enclencher cet article le plus rapidement possible.
«Cette période de préparation est précieuse pour toutes les parties concernées et si nous allons quitter l'Union européenne, nous ne quittons pas l'Europe», a dit Mme May en accueillant M. Schulz à Downing Street. «Et nous souhaitons que l'UE reste forte et avoir une relation étroite avec elle, ce qui, je pense, sera dans l'intérêt des deux», a-t-elle ajouté.
De son côté, M. Schulz a déclaré que «le Parlement européen souhaite le déclenchement le plus tôt possible de l'article 50, qui est un préalable pour ouvrir les négociations», dans un communiqué publié avant la rencontre.
Il a également souligné qu'il allait aussi répéter à Mme May «que les quatre libertés du marché unique [européen] - biens, capitaux, services et personnes - sont d'égale importance».
Mais Boris Johnson a rejeté l'idée que le Royaume-Uni devra continuer à respecter la liberté de circulation des travailleurs européens s'il veut continuer à avoir accès au marché unique. 
«Les deux choses n'ont rien à voir. Nous devons obtenir un accord de libre-échange tout en reprenant le contrôle de notre politique d'immigration», a affirmé le ministre.