«J’apprécie le mouvement #MeToo», a déclaré Bill Clinton, estimant même qu’il «aurait dû arriver avant».

Bill Clinton critiqué pour ses propos sur Monica Lewinsky

NEW YORK — Vingt ans après, l’ancien président Bill Clinton ne regrette rien de sa gestion de l’affaire Monica Lewinsky, malgré le #MeToo, ce qui lui a valu lundi une pluie de critiques.

Ce qui devait être une paisible tournée de promotion pour la sortie, lundi, de son premier roman, The President is Missing (Le président a disparu), coécrit avec l’auteur à succès James Patterson, s’est transformé en polémique nationale à la faveur d’une entrevue diffusée par la chaîne NBC.

Interrogé sur Monica Lewinsky, qui fut son amante en 1995 et 1996 alors qu’elle était stagiaire à la Maison-Blanche, Bill Clinton a ainsi révélé ne jamais s’être excusé personnellement auprès d’elle et ne pas avoir l’intention de le faire.

En février, Monica Lewinsky a écrit un témoignage, publié dans le magazine Vanity Fair, expliquant notamment qu’elle avait souffert de stress post-traumatique, lié à la médiatisation de sa liaison et à l’enquête du procureur spécial Kenneth Starr.

Après avoir longtemps affirmé que la relation était consentie, elle a expliqué que sa jeunesse à l’époque (22 ans) et la différence de statut entre elle, jeune stagiaire, et le président des États-Unis, rendaient l’idée même du consentement «discutable».

«J’ai dit plus d’une fois publiquement que j’étais désolé», a dit Clinton, visiblement mal à l’aise alors qu’il est communément considéré comme un tribun d’exception. «C’est très différent. Les excuses étaient publiques».

«Ca fait 20 ans, allons!» a dit James Patterson, présent avec Bill Clinton pour l’entrevue, pour tenter de couper court. «Parlons de JFK. Parlons de LBJ», en référence aux anciens présidents John F. Kennedy et Lyndon B. Johnson, connus pour avoir eu de nombreuses liaisons extra-conjugales. 

«Stupide... mais osé!!!» 

«Bill Clinton est précisément l’une des raisons pour lesquelles nous avons besoin du #MeToo», a commenté la journaliste et éditorialiste Courtney Enlow, également sur Twitter, où le mari d’Hillary Clinton était vertement critiqué.

«J’apprécie le mouvement #MeToo», a néanmoins déclaré le démocrate de 71 ans, estimant même qu’il «aurait dû arriver avant».

Pour autant, «cela ne veut pas dire que je suis d’accord avec tout. Je m’interroge sur certaines décisions qui ont été prises», a-t-il ajouté, sans plus de précisions.

Lors de l’entretien, Bill Clinton a affirmé que, s’il avait été président aujourd’hui, en pleine ère #MeToo, il n’aurait pas réagi différemment à la révélation de sa liaison et aux accusations de l’époque, qui l’avaient mené tout près de la destitution.

La controverse n’a pour l’instant pas affecté, au contraire, la trajectoire commerciale du roman à suspense de Bill Clinton et James Patterson. Il figurait lundi en tête des ventes sur la plateforme Amazon.