Une équipe de secouristes récupère un corps dans les eaux du Lac Victoria, en Tanzanie, vendredi.

131 morts dans un naufrage en Tanzanie

NAIROBI — Le président tanzanien John Magufuli a décrété vendredi quatre jours de deuil national à la suite du naufrage d’un ferry au sud du lac Victoria, qui a fait au moins 131 morts, et, déplorant une surcharge de l’embarcation, ordonné l’arrestation des opérateurs de cette dernière.

Le ferry MV Nyerere «a une capacité de 25 tonnes de marchandises et de 101 passagers, mais s’agissant des passagers, il saute clairement aux yeux que le nombre était dépassé, car il y a encore des corps qui n’ont pas été repêchés», a déploré le président dans un discours prononcé sur la télévision publique TBC One.

M. Magufuli a de fait fourni un bilan d’au moins 131 morts — contre 126 antérieurement —, confirmé un précédent chiffre de 40 rescapés et précisé que les recherches de corps continuaient vendredi soir.

Courroucé par cette «négligence», le président a assuré qu’«il y avait aussi, en plus des bagages des passagers, des sacs de maïs, des caisses de bière et de soda ainsi d’ailleurs que des véhicules».

Le MV Nyerere, exploité par l’Agence tanzanienne des services électriques et mécaniques, a chaviré jeudi après-midi dans le sud du lac Victoria à quelques dizaines de mètres à peine de sa destination finale, le débarcadère de l’île d’Ukara.

Plusieurs témoins interrogés par l’AFP au téléphone ont rapporté qu’à l’approche de l’île, des passagers se sont déplacés vers l’avant du navire pour se préparer à débarquer. Ce mouvement aurait déséquilibré le bateau, qui s’est alors retourné.

Par le passé, les naufrages dans cette région des Grands Lacs ont le plus souvent été imputés à des embarcations surchargées et les bilans élevés au fait que la plupart des passagers ne savent pas nager. La navigation peut par ailleurs être difficile sur le lac et elle se fait avec des navires vétustes ou mal entretenus.

Mais si les autorités sont souvent peu regardantes sur la sécurité, le président Magufuli a voulu se montrer inflexible vendredi.

«Les responsables seront absolument punis», a-t-il tancé. «Cette négligence nous coûte tant de vies humaines, des enfants, des mères, des élèves, des vieillards». «J’apprends par ailleurs que le capitaine n’était pas un vrai capitaine»

«J’ai ordonné l’arrestation de toutes les personnes impliquées dans la gestion du ferry. Les arrestations ont déjà commencé», a-t-il dit, assurant que le gouvernement prendra en charge les frais funéraires.

Des témoins ont rapporté à la télévision publique qu’environ 200 passagers se trouvaient à bord du ferry, mais les autorités n’ont pas pu confirmer ce nombre. Les registres des passagers sont le plus souvent lacunaires sur les navires sillonnant le plus grand lac d’Afrique.

«Sans vie»

Le ferry assurait la liaison entre l’île d’Ukara et celle, située juste en face, d’Ukerewe, qui abrite la localité de Bugolora, où les habitants d’Ukara viennent régulièrement s’approvisionner.

Vendredi, les équipes de secours ont travaillé toute la journée, sous le regard de centaines de personnes massées sur le littoral.

Sur place, d’après des témoins interrogés par l’AFP, la coque du navire affleurait à la surface de l’eau, à quelques dizaines de mètres de la côte.

«Mon fils se trouve parmi les corps repêchés sans vie. Il était parti avec sa femme, mais son corps à elle n’a pas encore été retrouvé. Mon Dieu, qu’ai-je fait pour mériter ça?» a déclaré à l’AFP Dativa Ngenda, une dame âgée, en pleurs, jointe au téléphone à Ukara.

«Je n’ai pas encore de nouvelles de mon père et de mon petit frère qui étaient dans le ferry. Ils s’étaient rendus au marché à Bugolora pour acheter l’uniforme scolaire et d’autres fournitures scolaires pour mon frère, car l’école reprend lundi prochain», a pour sa part témoigné Domina Maua, jointe par l’AFP au téléphone à Arusha, où elle travaille.

«Je vais prendre le bus pour m’y rendre, mais je sais qu’il n’y a aucun espoir de les retrouver vivants», a-t-elle ajouté.

Dans un communiqué, le pape François a «exprimé sa solidarité la plus sincère envers ceux qui ont été endeuillés par la perte de leurs proches». Les présidents russe Vladimir Poutine, ougandais Yoweri Museveni et kényan Uhuru Kenyatta ont également envoyé des messages de condoléances.

Le chef de l’opposition tanzanienne Freeman Mbowe a lui appelé vendredi le président John Magufuli à prendre des sanctions: «Nous avons déjà eu plusieurs accidents meurtriers, non seulement sur le lac Victoria, mais aussi dans l’océan Indien, sans qu’un seul responsable rende des comptes».

En 1996, quelque 800 personnes, selon la Croix-Rouge, avaient trouvé la mort dans le naufrage du ferry Bukoba, surchargé de passagers, à quelques milles marins au large de Mwanza.

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LES NAUFRAGES DE FERRY LES PLUS MEURTRIERS DEPUIS 10 ANS

PARIS — Les accidents de ferry, comme celui qui est survenu jeudi sur le lac Victoria, en Tanzanie, sont souvent très meurtriers. Rappel des principaux naufrages des dix dernières années dans le monde.

21 juin 2008 — PHILIPPINES: 805 morts dans le naufrage du «MV Princess of the Stars» au large de l'île de Sibuyan (centre) en raison d'énormes vagues provoquées par le typhon Fengshen. 57 passagers survivent.

Les Philippines ont connu un autre naufrage très meurtrier dans la nuit du 16 au 17 août 2013 quand le «St Thomas Aquinas», qui transportait 830 personnes, a coulé dans le port de Cebu (centre), après une collision avec un cargo, faisant 120 morts et disparus.

16 avril 2014 — CORÉE DU SUD: 304 passagers du «Sewol» meurent au large des côtes méridionales du pays. Le navire transportait 476 personnes, dont 325 lycéens en voyage scolaire. Plusieurs erreurs humaines ont causé le drame et l'équipage du ferry est accusé d'avoir quitté le bord en abandonnant des centaines de passagers pris au piège. Le capitaine du navire est condamné en novembre 2014 à 36 ans de réclusion.

11 janvier 2009 — INDONÉSIE: Au moins 235 personnes périssent dans le naufrage du «Teratai Prima», dans une mer forte entre les îles indonésiennes de Sulawesi et de Bornéo. Le bilan réel de la catastrophe pourrait dépasser les 300 morts, en raison de la présence de passagers non enregistrés. 35 personnes ont survécu.

30 avril 2012 — INDE: 203 morts et disparus dans le naufrage d'un ferry surchargé qui se brise en deux en pleine tempête dans les eaux du fleuve Brahmapoutre dans l'État de l'Assam (est), proche de la frontière avec le Bangladesh.

10 septembre 2011 — TANZANIE: 203 personnes meurent dans le naufrage du ferry «Spicy Islander», qui assurait la liaison entre les deux principales îles de l'archipel de Zanzibar. Plus de 600 passagers sont sauvés.

Le 18 juillet 2012, 145 personnes avaient déjà perdu la vie dans le naufrage d'un ferry au large de Zanzibar.

14 janvier 2014 — SOUDAN DU SUD: Au moins 200 civils périssent noyés sur le Nil Blanc alors qu'ils fuient les violences à Malakal, la capitale de l'État pétrolier du Haut-Nil (nord-est).

13 mars 2012 — BANGLADESH: 123 morts dans le naufrage d'un ferry bondé ayant heurté une barge pétrolière en pleine nuit, sur le fleuve Meghna, à 40 kilomètres au sud-est de Dacca.

2 février 2012 — PAPOUASIE-NOUVELLE-GUINÉE: Environ 120 morts et disparus dans le naufrage d'un ferry dans des conditions météo très mauvaises sur la côte est du pays. AFP