Notre-Dame de Québec

Le tourisme religieux en hausse de 35 % à Québec

La porte sainte et les fêtes du 350e anniversaire de Notre-Dame de Québec ont fait bondir le tourisme religieux dans la capitale. La paroisse évalue à 35 % la hausse du nombre de visiteurs dans les églises du Vieux-Québec.
Depuis que les fêtes du 350e ont été lancées le 8 décembre, plus de 400 000 personnes ont mis les pieds dans une église de l'arrondissement historique, révèlent les résultats d'une étude commandée par la Corporation du patrimoine et du tourisme religieux de Québec rendus publics mercredi. Il s'agit d'un bon de 35 % par rapport à la même date en 2013. On estime aussi à 140 000 le nombre de personnes qui ont passé la porte sainte.
«Si l'achalandage se maintient ainsi pendant les deux mois d'activité touristique les plus importants, juillet et août, on estime à 33 % l'accroissement moyen des visiteurs dans les églises du Vieux-Québec en 2014», peut-on lire dans un communiqué. 
La fréquentation totale pourrait atteindre 1,4 million de visiteurs pour des retombées économiques de près de 26 millions $. Il s'agit de 6,5 millions $ de plus pour le tourisme religieux en comparaison avec l'an dernier. 
L'étude souligne aussi que les touristes friands de l'histoire du catholicisme en Amérique du Nord sont venus de 41 pays et que près de 90 % ont visité la basilique-cathédrale Notre-Dame de Québec et l'église Notre-Dame-des-Victoires de place Royale.
Outre la porte sainte, l'année du 350e est marquée de plusieurs célébrations spéciales, dont la messe pontificale, le 14 septembre.
En mai, le maire de Québec, Régis Labeaume, s'était réjoui de l'été à venir sur le plan du tourisme religieux. Il avait avancé que 2014 sera l'occasion de prendre la pleine mesure de cette industrie. «L'intérêt est insoupçonné. Les gens ne connaissent pas tout l'impact qu'a le tourisme religieux», avait dit M. Labeaume en prévoyant que l'engouement autour des célébrations du 350e sera «payant».
Quelques chiffres
400 000 
Personnes qui ont visité une église du Vieux-Québec depuis le 8 décembre
140 000
Personnes qui ont passé la porte sainte
41 pays 
Provenance des touristes religieux
26 millions $ 
Retombées économiques prévues pour le tourisme religieux en 2014