Justin Trudeau

Raif Badawi: Trudeau confie au roi Salmane «ses préoccupations»

Le premier ministre canadien Justin Trudeau a exprimé auprès du roi Salmane d'Arabie saoudite «ses préoccupations importantes» à propos du blogueur saoudien Raif Badawi, emprisonné depuis 2012, selon un communiqué du cabinet du chef du gouvernement diffusé mardi.

Au cours de leur entretien téléphonique lundi, les deux dirigeants ont «parlé de l'importance du respect des droits de la personne et de la liberté d'expression ainsi que des réformes nationales de l'Arabie saoudite, notamment des progrès réalisés» à ce sujet, selon la même source.

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Le chef du gouvernement canadien a «fait part de ses préoccupations importantes et constantes à l'égard de l'emprisonnement du défenseur des droits de la personne Raif Badawi», ont indiqué les services de M. Trudeau.

Citoyen saoudien, Raif Badawi est emprisonné depuis 2012 en raison de propos tenus sur son blogue.

Il a été condamné en novembre 2014 à dix ans de prison et à 1000 coups de fouet pour «insulte à l'islam». Il avait reçu ses 50 premiers coups de fouet en janvier 2015, mais les autres séances, sur un rythme hebdomadaire, avaient été suspendues, après une vague de protestations dans le monde.

Farouche défenseur de la liberté d'expression, Raif Badawi avait demandé sur son site internet la fin de l'influence religieuse dans le royaume saoudien, régi par le wahhabisme, version rigoriste de l'islam.

Son épouse Ensaf Haidar est installée au Québec depuis l'automne 2013 avec ses trois enfants, scolarisés à Sherbrooke.

Au cours de leur entretien téléphonique, Justin Trudeau et le souverain saoudien ont «discuté de la relation bilatérale entre le Canada et l'Arabie saoudite» et notamment «de leur engagement à générer de la croissance économique et à lutter contre le terrorisme».

Enfin, M. Trudeau a «exprimé de vives préoccupations concernant la situation humanitaire au Yémen», pays déchiré par une guerre civile opposant les rebelles Houthis au pouvoir du président yéménite Abd Rabbo Mansour Hadi.

Ce dernier est aidé depuis mars 2015 par une coalition de plusieurs pays commandée par le royaume saoudien, qui tente de stopper la progression des Houthis, pro-iraniens.